Сімейний бізнес в IT. Як ми продали свій стартап


Передмова
Так-так, ми зробили це. У Энергослона новий власник, а ми… ми живемо далі. Чому продали? Як? Чим ми займаємося? І що, зрештою, взагалі відбувається? Спокійно, друзі. Зараз у всьому розберемося. Наливайте кави і влаштовуйтеся зручніше. Сьогодні я збираюся розповісти про те, яких ми натворили справ за останні два роки.

Знову важкі часи
Як ви пам'ятаєте, восени 2014-го ми запустили сервіс по перевірці позицій Энергослон. Ми розуміли: розробка — це навіть не 50% роботи над стартапом. Але в глибині душі все-таки сподівалися: «Ось зараз запустимо Слона і нарешті відпочинемо». Не тут-то було…

Маркетинг, піар, постійні доопрацювання, спілкування з користувачами… Роботи стало ще більше, а часу ще менше. Але найголовніше — у нас закінчувалися гроші. Я вже писала, що розробка Энергослона замість запланованих п'яти місяців зайняла цілих одинадцять. Весь цей час ми не брали нові замовлення, існували за рахунок накопичень і постійних клієнтів на seo. Порахувавши скромні фінанси, ми прийшли до невтішного висновку: доведеться відновлювати роботу веб-студії. Знову зустрічі, комерційні пропозиції, договору, технічні завдання… Бррр! Як же ми від усього цього втомилися! Однак Слон просив грошей, і ми зобов'язані були їх роздобути.

На цей раз ми вирішили не брати на себе всю роботу, а найняти співробітника, який займеться оперативним управлінням студії. План був такий:

  1. Знайти надійного партнера і запропонувати йому частина прибутку.
  2. Навчити партнера керувати веб-студією.
  3. Витрачати мінімум часу на студію і максимум на Слона.
Як не дивно, з першим пунктом плану ми впоралися досить швидко. Запропонували партнерство моїй шкільній подрузі Олені. Вона давно вже мріяла змінити сферу діяльності, а ми прекрасно розуміли, що більш порядних людей просто не існує.

У листопаді Олена переїхала в Краснодар, і ось ми вже втрьох впряглися в упряжку під назвою агентство інтернет-маркетингу «Малинка». Таких важких часів, як з півроку, у нас давненько не було…

Старі граблі під новим кутом

Знаєте чому власник бізнесу повинен займатися управлінням, а не витрачати час на поточні завдання? Ні, не тому, що він занадто крутий для складання ТЗ і спілкування з клієнтами. І не тому, що в такому разі бізнес перетворюється в якесь безглузде місце самотрудостустройства. І навіть не тому, що розумне делегування завдань в рази збільшує прибуток. Ні, вся справа в рутині.

Рутина — головний ворог підприємця. Вона затягує в свої мережі, відбиває бажання мислити і розвиватися. Рутина висмоктує з тебе всю енергію, змушує плисти за течією, жити в режимі сніданок-робота-кава-робота-кава-робота-робота-вечеря-робота-спати. Іноді перед сном пробуджується думка: «Треба сісти й оцінити поточний стан справ, зрозуміти, як бути далі.» Але вранці знову повертаєшся до рутини, і немає ніяких сил зайнятися хоч чимось вибивається з ненависного графіка. Ми загрузли.

Саша працював над удосконаленням Слона, паралельно контролюючи розроблення клієнтських сайтів. Ми з Оленою днем моталися по зустрічам, ввечері продумували маркетингові стратегії для клієнтів, які писали тексти, і малювали прототипи. Крім того, Олена навчалася на курсах інтернет-маркетингу, а я тягла все бухгалтерські папірці і вела клієнтські рекламні кампанії.

При такій божевільній завантаженні я якимось чином примудрилася відповідати на запитання користувачів в Слоні і читати лекції по seo в школі інтернет-маркетингу. Ніякого задоволення, сірі одноманітні будні, робочі вихідні, втома і повна відсутність мотивації. Загалом, паші, поки не здохнеш.

У травні я вирішила написати нову статтю на Хабру і, перечитуючи старий матеріал, натрапила на свої ж три золотих правила. «Отакої, — подумала я, — даєш поради іншим, а сама їм не дотримуєшся.» Моє третє і, мабуть, найважливіше правило свідчить: потрібно як мінімум два рази на рік відпочивати. Тому ми з Сашком вимкнули телефони, залишили ноутбуки будинку і рвонули в Єгипет.

Ми просто їли, спали, купалися… Розслаблена обстановка, неспішні бесіди, вечірні прогулянки. Якихось п'ять днів, здавалося б! Але ці п'ять днів допомогли мені прийняти одне дуже важливе рішення. Я раптом зрозуміла, що насправді хочу займатися. Усвідомила, чого хочу присвятити себе цілком і повністю.

Ми повернулися додому, і знову почалися трудові будні. От тільки тепер я намагалася рідше з'являтися в офісі. І кожну вільну хвилину працювала над своїм новим проектом.

Дістало! Міняємо життя на 179 градусів
До кінця літа Лена взяла на себе практично всі оперативні завдання. Ми з Сашком зітхнули трохи вільніше. Стали частіше відпочивати і більше часу приділяти плануванню. Веб-студія приносила стабільний прибуток. Слон потроху набирав обертів, кількість користувачів зростала, і ми змогли вийти на точку беззбитковості.

Насправді, веб-студія досить рідко працює в мінус. Проте, в цьому бізнесі все зав'язано на людей. Варто комусь піти, і вся структура може вмить розвалитися. У серпні звільнилася Маша. Сказала, що не хоче більше займатися веб-дизайном і планує впритул присвятити себе ілюстрації. Ми пропрацювали разом майже п'ять років, і у мене язик не повернувся її відмовляти. Так, я знала, що знайти нового дизайнера буде дуже складно. Але чисто по-людськи я Махаю розуміла. Вона зробила той же вибір, що і я кількома місяцями раніше — вирішила зайнятися улюбленою справою. Як можна було цьому опиратися?

Спочатку ми намагалися знайти дизайнера в штат. Потім з двома фахівцями спробували працювати з проектно. Виходило непогано, але «непогано» нас ніколи не влаштовувало. Через місяць Саша запропонував трохи змінити курс. Чому б не перепрофілювати студію на технічні завдання? У нас працювали чудові фахівці — верстальник і розробник. Олена спілкувалася з клієнтами і займалася постановкою завдань. Петя просував сайти. З контентщиком ми співпрацювали віддалено.

Ми з Сашком провели кілька зустрічей з власниками інших веб-студій. І з подивом виявили, що багато хто зацікавлені в таких послугах. Ідея виглядала цілком розсудливо і, зібравшись з силами, ми почали її реалізовувати.

Одного разу ввечері ми затрималися на роботі допізна. Прораховували кошторису для нових партнерів та обговорювали стратегію подальшого розвитку. А потім Саша раптом уважно на мене подивився і сказав те, що крутилося в моїй голові вже напевно не перший місяць: «Може ну його все? Давай просто закриємося?»

Ось так за якісь п'ять хвилин ми прийняли рішення, про яке за наступний рік я жодного разу не пошкодувала.

Життя в раю
Я переживала про те, як сприймуть цю новину співробітники. Звичайно, хлопці засмутилися. Але ми постаралися, щоб зміни далися їм як можна легше. Петю перевели на віддалену роботу, він як і раніше просуває сайти наших постійних клієнтів. Розробникам виплатили зарплату в подвійному розмірі, щоб вони могли спокійно знайти роботу. Олені віддали належну їй за партнерською угодою відсоток від капіталу веб-студії. Розпродали меблі та комп'ютери, розірвали договір оренди офісу і першого листопада прокинулися вільними людьми.

Це дивовижне відчуття. Сидиш вдома, нікуди не треба бігти, нікому не потрібно дзвонити. У нас залишалося всього три сайту в роботі. Для декількох клієнтів я вела рекламні кампанії, ще з десяток ми просували в пошуковій видачі. Але це були сущі дрібниці порівняно з недавньої завантаженням. Нам більше не потрібно було проводити зустрічі, готувати КП і прототипи. Наявного доходу вистачало, щоб жити в своє задоволення.

Минуло три дні, і ми зрозуміли: в Краснодарі нам робити нічого. Тим же ввечері ми купили квитки в Таїланд, де завжди мріяли побувати. І ще через тиждень полетіли в теплі краї. На три місяці.

Ось так з підприємців ми перетворилися у фрілансерів. Найцікавіше: особистий дохід зріс в три рази, при цьому ми працюємо не більше 4-х годин на день. Думаю, немає сенсу розповідати, як кайфово нам було в Таїланді. Море, фрукти, приголомшлива їжа, цікаві місця… А головне — купа вільного часу, щоб займатися улюбленою справою.

До кінця року я закінчила свою першу книгу. А з середини січня приступила до написання другої. Трохи пізніше, коли ми повернулися в Краснодар, я пройшла кілька літературних курсів і зрозуміла, що перший детектив людям краще не показувати. А от другий, якщо над ним добряче попрацювати, заслуговує публікації. Викладач по письменницькому майстерності підтвердив цю думку, і я почала працювати ще старанніше.

«А як же Энергослон?» — запитаєте ви. «А ніяк...» — відповім я і важко зітхну. Слонячі надії ми так і не виправдали.

Ще одне непросте рішення
Приїхавши в Таїланд, ми дали собі чітку установку: займатися розвитком Энергослона. Час ішов, а ми все відкладали свій прямий обов'язок. Слон жив своїм життям. З'являлися нові користувачі, позиції перевірялися, невеликий дохід надходив. А ми всі збиралися «завтра» впритул зайнятися розвитком нашого стартапу. Час минав, а «завтра» так і не наставав.

Кожну вільну хвилину я приділяла книзі. Саша займався новим проектом. Ми настільки втомилися від бізнесу і від Энергослона, що ніяк не могли змусити себе навіть думати в цьому напрямку. Навесні, перед поверненням на Батьківщину, ми домовилися, що якщо через три місяці бажання розвивати Слона не прокинеться, сервіс будемо закривати.

Бажання так і не прокинулося. Весна закінчилася, настало літо. А ми все відтягували непросте рішення. Напевно, щоб зрозуміти наші почуття, потрібно пройти через все це. Ми вклали в Энергослона всі наявні сили, він витягнув з нас все без залишку. І навіть сама думка про те, що потрібно знову приділяти йому час, навівала смуток. А потім Слон зламався.

Це сталося у вересні. Гугл в черговий раз щось змінив в логіці збору позицій. Алгоритм Слона вимагав доопрацювання. Я тоді вже готувала книгу до публікації і була повністю захоплена процесом. Саша займався новим проектом і теж не відчував бажання вирішувати проблему. Загалом, ми наважилися зробити те, що давно збиралися і розіслали користувачам листи з повідомленням про закриття сервісу.

Дивно, але протягом трьох наступних днів ми отримали три пропозиції про покупку. Не сказати, що вони були дуже вигідні. Але з іншого боку, всяко краще, ніж просто поховати всі вкладені в Слона праці. Один з трьох потенційних покупців був зацікавлений у подальшому розвитку Энергослона. Двоє інших хотіли придбати його для власного користування. Зрозуміло, що ми віддали перевагу першому.

Не скажу, що все пройшло гладко. Нові розробники не відразу змогли полагодити Гугл. Ми заздалегідь попереджали про наявну проблему, але все одно вислухали чимало невтішних відгуків на свою адресу. Так чи інакше, але добрими друзями з новим власником Энергослона ми не залишилися. Не буду розвивати цю неприємну тему, але моя вам порада: при продажу бізнесу постарайтеся особисто зустрітися з покупцем. Справа не втому, що хтось гірше або краще. Всі люди різні, і часом з людиною просто неможливо знайти спільну мову. Дві абсолютно протилежні точки зору рідко призводять до компромісу. І так, спочатку гроші й документи, потім-код. Ми це врахували, за що після неодноразово себе дякували.

далі
Думаю, моя кар'єра в IT закінчена. Це був неймовірно цікавий і продуктивний період у житті, але так вже я влаштований: потрібно рухатися далі. Написання книг захопив мене цілком. Я більше ні про що не можу думати, нічим не хочу займатися. Практично рік я працювала над своїм фантастичним детективом. Маша намалювала приголомшливу обкладинку, і книга вже опублікована у всіх популярних інтернет-магазинах. А я тим часом пишу наступний детектив і розраховую закінчити його до літа.

На цьому я ставлю крапку в циклі статей «Сімейний бізнес в IT». Спасибі вам, друзі, за підтримку і натхнення. Успіхів! Нехай цей рік принесе море позитиву! Не втрачайте час на рутину, допивайте кави і вперед — змінювати життя на краще!


P. S. попередні публікації:
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.