Google заробляв стільки, що про гроші думати не доводилося. До цього моменту

Фінансовий директор Alphabet пані Рут Порат бажає зосередитися на Маунтін-В'ю. Чи зможе Moonshot factory — дослідна лабораторія «проривних проектів» — пристосуватися до нових умов?
image

Раніше в цьому році, Астро Теллер, вчений з оригінальною зачіскою «кінський хвіст» і письменник-фантаст, дав інтерв'ю виданню TED.

Воно було першим для Теллера, але не для Х-лабораторії (або Google X), оскільки дослідницька лабораторія, яку він очолює, досить відома. Ця лабораторія постійно була присутня в ланцюзі зв'язку багато років. У 2011 році Себастьян Тран, засновник Х-лабораторії, вийшов на сцену TED і видав прогноз, що автомобілі без водіїв покладуть кінець дорожньо-транспортних пригод з летальним результатом. У 2013 році Сергій Брін, співзасновник Google, продемонстрував розроблений в Х-лабораторії ношений комп'ютер Google Glass, стверджуючи, що закріплюються на обличчі пристрою є природним наступником смартфона. У 2015 році Кріс Армсон, технічний керівник програми автономних транспортних засобів в Х-лабораторії, проголосив, що автомобілі-роботи повинні працювати взагалі без людського нагляду. У лютому 2016-го підійшла черга Теллера.

«У мене є секрет для вас», — почав він зі своєю самовпевненою посмішкою. «Наша майданчик проривних проектів — Moonshot factory — є досить неприємним місцем».

Цей коментар, як здалося, був викликаний відчуттям, зростаючим в т. ч. на Уолл-Стріт і в компанії Alphabet (батьківська компанія Google і X-лабораторії), що Теллер викидає гроші на божевільні експерименти. Google витратив великі гроші на виведення на ринок окулярів доповненої реальності — пристрій було доставлено парашутистами під час стрибка — однак продукт провалився і був знятий з ринку на початку 2015 року. Автомобіль-робот зіткнувся з проблемами як в прямому сенсі (сталося кілька зіткнень автомобілів), так і в переносному (кілька провідних фахівців Google пішло, щоб заснувати свою власну компанію для розробки автомобіля без водія). В цілому на групу «Інші ставки» («Other Bets») (пом'якшувальний термін, який компанія Alphabet використовує стосовно до Х-лабораторії та іншим бізнес-підрозділам, що не входять в Google) було списано, як втрати, приблизно 3,6 млрд. доларів в 2015 році, що, приблизно, вдвічі більше втрат попереднього 2014 року.

image
Антена для доступу в інтернет, забезпечуваного стратостами за проектом Loon

На TED Теллер спробував подати невдачі Х-лабораторії як частина загальної стратегії, яка, в кінцевому рахунку, призведе до проривних успіхам. Він коротко сказав про кількох невдалих експериментах — роботизовані вертикальні ферми, гігантські вантажні дирижаблі — перш ніж перейти до одного з найбільш перспективних починань, проектом Loon. «Ми намагаємося побудувати інтернет на базі стратостатов», — сказав він.

Проект Loon — за словами деяких колишніх співробітників компанії Alphabet — давно був фаворитом у засновників Google Сергія Бріна і Ларрі Пейджа. Спочатку передбачалося відправити в стратосферу прим. 100 000 стратостатов — величезні, розміром з будинок метеозондов, обладнаних приймачами. Цей значний флот плюс дирижаблі, дрони, а також підземні кабелі повинні сформувати всеосяжну всесвітню мережу широкосмугового доступу, перевершує все, пропоноване традиційними телекомунікаційними операторами. «Інтернет прийде до більш ніж 4 мільярдам людей», — сказав Теллер в інтерв'ю TED, в той час як на екрані за ним в широкоформатному відео стратостаті пропливав над гірськими вершинами, вкритими снігом. Він повідомив про успіх перших випробувань, проведених компанією. «Ми будемо продовжувати йти вперед». Аудиторія аплодувала.

Через шість місяців після натхненного виступи Теллера пішов з поста Майк Кассиді, керівник проекту Loon. Приблизно в цей же час Урмсон, спеціаліст по автомобілям-роботам, покинув Alphabet, так само як і Девід Вос, керівник проекту Wing з використання дронів. Шон Маллэни, перший заступник Воса, також пішов з компанії.

Інші недавні відставки: Крейг Баррет, виконавчий директор Access, телекомунікаційний підрозділ; Білл Маріс, генеральний директор венчурного підрозділу компанії, GV; Тоні Фаделл, генеральний директор, що займалася смарт-термостатами в компанії Nest, який також працював над запуском Google Glass. Проект, званий зараз Aura, також втратив своїх керівників з конструювання і розробки.

image
Порат

Архітектором цієї реорганізації відомої як «Альфабетизация» у вічно сонячному Гуглі — стала Рут Порат, новий фінансовий директор. Пані Порат, яка народилася в Англії, але виросла в Пало-Альто, Каліфорнія, очолила технологічне банківський підрозділ Morgan Stanley під час першого буму інтернет-компаній, потім працювала радником у Міністерстві фінансів США під час відомого порятунку від банкрутства компаній Fannie Mae і Freddie Mac під час кризи 2008 року, після чого стала фінансовим директором в Morgan Stanley в 2010 році. Вона прийшла в Google в травні 2015 року з дорученням навести порядок і зосередитися на компанії, що мала стільки грошей, що їй ніколи не була потрібна основна частина їх. Вона ввела суворе бюджетування і, за словами людей, знайомих з діями Alphabet, змусила групу «Інші ставки» почати платити за спільні сервіси Google, які вони використовували. Проекти, що мали розмиті терміни окупності в 10 або більше років, в деяких випадках повинні були показати шлях отримання прибутку вдвічі швидше.

У більшості великих компаній такий фінансовий контроль є стандартною робочою процедурою, і інвестори Alphabet були задоволені. Їх акції виросли на 35% після приходу пані Порат. Проте в групі «Інші ставки» її дії були оцінені неоднозначно, і г-жа Порат отримала невтішне прізвисько «інквізитор». «Вона — професійний вбивця», — говорить колишній топ-менеджер Alphabet. «Якщо Ларрі щось не сподобається», — продовжує він, згадуючи Ларрі Пейджа, — «то Рут тут же ліквідує це».

Критики, у тому числі більше десятка колишніх топ-менеджерів Google, які говорили на умовах анонімності, оскільки вони підписали угоди про нерозголошення, вказують, що у компанії виникли проблеми балансу між інноваціями та її основним бізнесом — пошуковою рекламою. За 12 місяців, що закінчилися у вересні, реклама в Google дала 89% всіх доходів Alphabet або 76,1 млрд. доларів США. Як висловився один колишній керівник: «Ніхто не хоче визнати реальність, що це — рекламна компанія з деяким букетом сторонніх хобі».

Назад на землю: нові правила для «Майданчики проривних проектів» Гугла

«Гугл — не звичайна компанія», — Брін і Пейдж написали в листі інвесторам, коли їх компанія виходила на публічний ринок в 2004 році. «Ми не маємо наміру стати звичайною компанією.»

Цей документ, що має назву "«Керівництво власника» для акціонерів Гугл", є легендарним у Кремнієвій долині, характеризуючи позицію, відому в головному офісі компанії в Маунтін-В'ю як «середовище і дух компанії Гугл» або «гугленность». У листі Пейдж і Брін відзначали, що Гугл ніколи не буде концентруватися на швидкому отриманні прибутку, а замість цього інвестувати в пільги і привілеї (бонуси) для персоналу, такі як безкоштовне харчування та надання можливості працівникам витрачати до 20% свого робочого часу на проекти за своїм вибором (цю програму вже згорнули). «Керівництво власника» констатує, що Пейдж і Брін, які продовжують керувати компанією Alphabet через складну структуру власності, що дає їх акцій більше голосів, ніж інвесторам, мали намір інвестувати в бізнес-напрямку, що знаходяться далеко в стороні від інтернет-пошуку. «Не дивуйтеся», — писали вони, — «якщо ми робимо невеликі інвестиції в галузі, які можуть здатися досить ризикованими або навіть дивними».

«Кеш-машина» та група «Інші ставки» («Other Bets»)

Google
Пошук, Android, пошта Gmail, карти Maps, YouTube, хмара Cloud, смартфон Pixel.
Зароблено 26,8 млрд. доларів*.

Nest
Пристрої для «інтелектуального будинку»: термостати, детектори диму, камери забезпечення безпеки.

Verily
Окуляри доповненої реальності Google Glass, але у вигляді контактних лінз.

Access
Пропонує через компанію Google Fiber широкосмуговий доступ в інтернет в даний час працює над бездротовим доступом.

X-лабораторія
Проривні проекти («Moonshots»): інтернет-стратостата, дрони для доставки, автомобілі-роботи і т. д.

Sidewalk Labs
Wi-Fi-кіоски в Нью-Йорку.

Jigsaw
Технічний інкубатор під контролем колишнього генерального директора Еріка Шмідта.

DeepMind
Програмне забезпечення штучного інтелекту, в т. ч. бот для гри го.

Calico
Спроба знайти ліки від смерті.

Збитки 3,8 млрд. доларів США

*Операційний прибуток за фінансовий рік, що закінчився для компанії 30.09.2016

В основі того, що робило все це можливим, були, звичайно, гроші. За химерним духом альтернативної культури був неймовірно прибутковий бізнес з потенціалом поглинання цілих галузей. У той час як традиційні рекламні компанії зверталися до цільової аудиторії на основі демографічних профілів, пошукова реклама Гугла могла бути спрямована на людей, які вже цікавилися якимось конкретним продуктом. AdWords, новаторська схема ціноутворення Гугла з оплатою за клік, означала, що рекламодавці платили тільки за рекламу, яка працювала. Результат справив революцію в медіа та рекламі і дав Гуглу потік доходів, який здавався майже безмежним. У співробітників Google є назва для свого рекламного бізнесу: «кеш-машина». Гугл до моменту IPO приймав від рекламодавців майже 400 млн. доларів кожні три місяці. В останній квартал надходження до Alphabet склали 18 млрд. доларів, з них близько 5 млрд. — прибуток.

Але Брін і Пейдж ніколи не були особливо захоплені всім цим — або, вірніше, вони були зосереджені на цьому бізнесі лише остільки, оскільки він робив можливими ще більш амбітні технологічні проекти. Колишній технічний спеціаліст з Гугл згадує зустріч з Пейджем в кінці 90-х. Я почав задавати питання: «Вас цікавить...».

«Так», — перервав Пейдж. «Нас цікавить усе».

З роками ризикованими інвестиціями Гугла стали придбання YouTube і Android (точніше організація Open Handset Alliance), а також вторгнення в програмне і апаратне забезпечення, індустрію розваг, в телекомунікації та медіа. У середині 2000-х Пейдж і Брін вирішили створити свого роду цифрову Бібліотеку Олександрії», просканувавши кожну книгу, надруковану до теперішнього часу. Це був перший «moonshot» («кидок до Місяця») компанії, коли Марісса Майєр, тодішній віце-президент Гугла (зараз вона генеральний директор Yahoo!), повідомила про нього у тижневику New Yorker в 2007 році.

Частково через структури і частково з-за безконфліктності Пейджа, який став генеральним директором в 2011 році, ці нові бізнес-починання еволюціонували в свого роду «вотчини». На чолі кожного напряму стояв якийсь натхнений керівник — майже завжди технічний спеціаліст, який виносив ідею і зумів отримати підтримку Пейджа або Бріна, що означало величезні ресурси для роботи над нею. У Х-лабораторії було так мало контролю, що, як згадує один колишній співробітник, одного разу фінансовий директор Патрік Пичетт не міг увійти в будівлю і повинен був чекати зовні під дощем. Теллер каже, що ця історія є гугловським еквівалентом міських байок, але не ставить під сумнів, що доступ до X-лабораторії жорстко контролюється. «Я впевнений, що хтось мав проблему з пропуском в якийсь момент», — говорить він.

У такий корпоративної фрагментації була своя раціональність. Паралельні проекти, що розглядаються потім як «госпрозрахункові підрозділи», часто прямо конкурували з Google-партнерами по рекламі, і, здається, важко собі уявити, що традиційно організована компанія була б в змозі запускати такі сервіси, як, наприклад, Google Fiber (домашній широкосмуговий інтернет) і Project Fi (віртуальний стільниковий оператор), в той же час намагаючись переконати великі телекомунікаційні компанії запровадити програмне забезпечення розробки Google в свої пристрої.

Але ця фрагментація створила безліч накладок. У якийсь момент в 2016 році у компанії було два музичних абонентських сервісу (YouTube Red і Google Play Music), дві групи венчурного капіталу (GV і CapitalG), дві операційні системи для мобільних пристроїв (Chrome OS і Android), а також дві просунутих дослідницьких лабораторії — X і ATAP; останню Пейдж створив в 2014 році, коли він прийняв на роботу Регіну Дуган, колишнього директора Агентства перспективних дослідницьких оборонних розробок (DARPA) при міністерстві оборони США. (Пані Дуган пішла з Гугл в Фейсбук на початку 2016 року.)

image
Модель генерує енергію повітряного змія, який розробляється в Х-лабораторії

Все це дублювання створювало напруженість, почасти й тому, що, як кажуть колишні співробітники Google, Пейдж намагається не помічати співробітників, якими він незадоволений. «Підхід Ларрі до звільнення кого-небудь полягає в тому, щоб зробити це настільки неприємно, наскільки він може», — говорить колишній співробітник. Ерік Шмідт, колишній генеральний директор Google, і Білл Кемпбелл, член ради директорів компанії і наставник Пейджа, допомагали залагоджувати ці конфлікти. Але Шмідт, який є в даний час головою ради директорів/правління (з функціями керівництва поточною діяльністю), почав більше займатися лобіюванням Google у Вашингтоні, а Кемпбелл важко захворів (він помер від раку в 2016 році.)

Відсутність структури, в доповнення до внутрішніх утруднень, робило більш важким «проривних проектів» Google пояснювати себе світу. Багато колишні співробітники Х-лабораторії звинувачують у ворожому прийомі, який зустріли окуляри доповненої реальності Google Glass, переоцінку, виявлену частиною маркетингового підрозділу Google. За сприяння Бріна, який керував X-лабораторією в той час, Google домовився про партнерство з модельєром Діана фон Фюрстенберг, щоб одягнути окуляри Google Glass на манекенниць під час Нью-Йоркської тижня моди восени 2012 року. На наступний рік окуляри Google Glass були показані в 12-сторінковому портфоліо в американському жіночому журналі моди Vogue. Така агресивна реклама посилила почуття розчарування, коли окуляри були випущені в 2013 році. Вони «впали», заробляючи жахливі відгуки і викликаючи реальні сутички між першими прихильниками і, наприклад, завсідниками барів, які не оцінили належним чином того факту, що крихітна камера направлена на них. В лексикон Кремнієвої долини увійшов термін «glasshole» (Прим. перекладача: гра слів glass і asshole — буквально, «придурок в окулярах»).

Теллер зволікає, коли його запитують, що призвело до провалу окуляри доповненої реальності. «Я думаю, ми були праві, що спробували» — говорить він після довгої паузи. «Тоді було неочевидно, чи що-небудь на зразок таких окулярів бути прив'язане до Google з точки зору бренду чи ні. І ми дещо дізналися.» Він зазначає, що, хоча окуляри були виведені на ринок як дослідницький проект, багато людей сприйняли їх як готовий продукт.

image
Теллер

Теллер встановив процедури, щоб уникнути подібних провалів, включаючи формальний процес, за яким початківці керівники проекту, щоб продовжувати, були б зобов'язані мати надійне економічне обґрунтування, а також робочий прототип. «Це був якийсь зародковий суп, де все вирувало і позурилося, але було виключно неструктурованим», — говорить Обі Фельтен, чия візитна картка ідентифікує її як «керівника підготовки проривних проектів до контакту з реальним світом». (Посади в Х-лабораторії називаються гранично «гугловски».) Х-лабораторія почала платити бонуси керівникам, ликвидировавшим свої проекти до того, як витрати вийшли з-під контролю, і це зупинило розробку, принаймні, одного, якому вже було дано зелене світло. Ця спроба, відома всередині компанії під назвою Tableau і захищається Бріном, була планом створити гігантські телевізійні екрани.

Після закриття Х-лабораторії Пейдж пішов у свій власний пошуковий режим. Починаючи з 2014 року, він почав передавати повсякденні обов'язки в Google Сундару Пичаи, давньому керівнику продукту, і зібрав невеликий внутрішній дослідний центр. Ця група працювала таємно — співробітники в Х-лабораторії, які відчули її вплив, стали називати її глузливо як Google Y. Пейдж називав групу Javelin (спис). Команда Javelin довго обговорювала різні ідеї, включаючи план масового будівництва хмарочосів і інші, спрямовані на створення «інтелектуального міста», що призвело до відкриття лабораторії Sidewalk Labs — стартапу, який очолив Ден Докторофф, колишній генеральний директор Bloomberg LP.

Однак додатковою метою групи Javelin — за словами двох колишніх її співробітників — було рішення проблеми «вотчин» раз і назавжди. Ідеєю Пейджа було проголошення «федерації Гуглов», як сказав один із співробітників. Пейдж хотів бачити самостійні компанії, які могли б планувати і виконувати свої бюджети, бізнес-моделі і брендинг незалежно від батьківського Google.

Без будь-якого попередження Пейдж 10 серпня 2015 року, в понеділок, після полудня відправив лист інвесторам та громадськості. Він заснував Alphabet — нову холдингову компанію. Google і «Інші ставки» повинні були стати дочірніми компаніями, кожна зі своїм власним генеральним директором. «Холдинг Alphabet орієнтується на компанії, що процвітають завдяки сильним керівникам і незалежності» — написав Ларрі Пейдж. «Головне в тому, що компанії в Alphabet повинні бути незалежними і розвивати свої власні бренди». Alphabet повинен також почати повідомляти про доходи Google окремо за кожний квартал, завдяки чому інвестори, нарешті, могли б дізнатися, скільки грошей втрачають Х-лабораторія і група «Інші ставки» і наскільки прибуткова кеш-машина Google. В кінці листа Пейдж спробував пожартувати. «Не хвилюйтеся», — написав він, — «ми самі все ще звикаємо до нового імені!»

Звіти про доходи Alphabet розкрили, наскільки здоровим був Google під керівництвом Пичаи. Компанія Google на додаток до двозначного зростання доходів за минулий рік у своєму рекламному бізнесі представила новий перспективний помічник, що дозволяє конкурувати з Echo від Amazon, і посилила свій підрозділ хмарного сервісу. «Чим більше інформації, тим краще для інвесторів, оскільки ніхто не захоче інвестувати в чорні ящики», — говорить Ден Найлс, партнер-засновник AlphaOne Capital Partners, компанії з управління інвестиціями, яка має акції Alphabet в портфелі. Але Найлс додає: «це рішення полягало в тому, що вони залучили пані Рут Порат.»

image
Рідке паливо з морської води. Паливо виявилося занадто дорогим у виробництві, і Х-лабораторія закрила цей проект.

Майже ніхто не передбачав назріваючі зміни. Більшість топ-керівників дізналася про це тільки вранці наступного дня. «Це було приголомшливо», — говорить Річ Девол, який є «директором по швидкій оцінці і божевільної науці» у X-лабораторії. Він допоміг запустити проект Loon і до 2015 року відповідав за експертизу проривних проектів, що означало наявність у нього гуглівського еквівалента допуску до секретної інформації. Він не раз розмовляв з Бріном і Пейджем. І все ж він говорить: «Я поняття не мав, що вони збиралися зробити це».

У багатьох Інших ставках» зміна проявилося як відхід від принципів «середовища і духу компанії Гугл». Двома роками раніше, для приклади, Google виділив 3,2 млрд. доларів США на купівлю Nest, пояснивши придбання, як частина плану створення амбітного підрозділу апаратного забезпечення, керованого Фаделлом, колишнім технічним фахівцем з Apple, відомому створенням оригінального прототипу iPod. За словами двох осіб, близьких до Nest, цієї компанії було спочатку обіцяні більша самостійність у створенні продуктів і бюджет, який дозволив би їй працювати зі збитками 500 млн. доларів кожен рік в наступні п'ять років. Фаделл, коли він йшов у червні 2016 року, сказав в інтерв'ю виданню Bloomberg News, що він почав думати про відхід в кінці 2015 року, незабаром після утворення Alphabet. Люди, знайомі з ним, кажуть, що він звинувачує бюджетні обмеження, що накладаються пані Порат, які обмежують можливості Nest. Інший людина, близька до Nest, оскаржив цифру в 500 млн. доларів.

image
Включено в новий випуск Bloomberg Businessweek, 12-18 грудня 2016 року

Підрозділ Google Fiber, якому Брін дуже допомагав при запуску, також було намічено під скорочення. Цей напрямок отримав солідні відгуки та його генеральному директору, Крейгу Баррету, колишньому підприємцю з напівпровідників, було передано управління над кількома іншими проектами Google, відомими як Access і Energy. Великий портфель проектів Баррета містив плани з екологічно чистих джерел енергії, проекти з розробки бездротових роутерів для дому, а також план прокладки оптоволоконного кабелю в країнах Африки на південь від Сахари. «Крейг думав, що у нього з'явився шанс стати схожим на архітектора і винахідника Бакмінстера Фуллера і перебудувати світ», — сказав колишній співробітник Google.

«Альфабетизация» зменшила розміри поля діяльності Баррета до компанії Fiber, яку він спробував розширити, проголосивши плани надати послуги від Google з доступу до інтернет та кабельного ТБ в більш ніж десяти містах США. Але отримання дозволів на прокладання волоконної оптики займає багато часу, а сам процес прокладки є досить дорогим. Колишні співробітники говорять, що Пейдж був розчарований відсутністю прогресу у Fiber. «Ларрі просто думав, що підрозділ не змогло досить кардинально перебудуватися», — сказав колишній консультант Пейджа. «Немає нічого складного в прокладання оптоволокна». У жовтні 2016 року компанія сповістила, що вона звільняє приблизно 130 співробітників і зупиняє створення оптоволоконної мережі у восьми містах. Баррет подав у відставку в той же день.

Ці зміни підштовхнули багатьох у Кремнієвій долині звинуваченням Пейджа в поступках інвесторам — іншими словами, в діях, що є цілком звичайними для генерального директора нормальної публічної компанії. «Компанія виразно виглядає майже звичайної», — говорить Ренді Комизэр, партнер в компанії Kleiner Perkins Caufield & Byers. «Це — класична модель конгломерату „Дженерал Електрик“», — говорить він, порівнюючи Пейджа з Джеком Вельчем, відомим своїм перетворенням «Дженерал Електрик», в ході якого дослідні підрозділи були виведені з компанії і витрати були зменшені. Для слухачів з Уолл-Стріт це звучить як комплімент Пейджу, але, насправді, це, звичайно, не так. Комизэр оцінює зосередженість Рут Порат на витратах як позитивне явище, але додає: «Я все ж сподіваюся, що Ларрі і Сергій зможуть розділити фінансову дисципліну і припинення інновацій».

Холдинг Alphabet відмовився надати можливість своїм керівникам — Порат, Пейджу або Брін — дати інтерв'ю, але в жовтні під час останньої телеконференції, присвяченій фінансової діяльності компанії, пані Порат висловилася на захист все більш суворого підходу холдингу до інновацій. «Оскільки ми прагнемо до неймовірно високим цілям», сказала вона, — «то неминуче, що на цьому шляху будуть відбуватися корекції курсу». Вона сказала про «необхідність зробити паузу» в деяких областях бізнесу, щоб «закласти фундамент для більш надійного майбутнього». У третьому кварталі 2016 року Alphabet виділив 3,6 млрд. доларів США на дослідження і розробки — неймовірна сума, що перевищує на 11% витрати Alphabet на ці цілі за той же період 2015 року. Збитки групи «Інші ставки» («Other Bets») за 2016 рік склали 865 млн. доларів. Така цифра була б дуже серйозні вкладення в новий бізнес в будь-якій компанії, відмінною від Alphabet.

В одному з інтерв'ю в штаб-квартирі Х-лабораторії, де також розташовані офіси Пейджа і Бріна, Теллер підкреслив, що Alphabet як і раніше, залишається раєм для технічних фахівців. З сережками у вухах, з хвостом волосся, перетянутым гумкою, на роликових ковзанах і в сорочці з малюнком, який неймовірним чином поєднує в собі візерунок турецьких огірків і шотландську клітку, Теллер втілює собою «тонка рівновага» між дисципліною і свободою, викликаючи сумнів твердження, що група «Інші ставки» виявилася піддана небажаного критичного впливу з боку пані Порат, і заперечуючи, що вони втрачають сили. «Неможливо силою змусити людей творити», — говорить він. «Але і не можна просто взяти і відпустити рульове колесо».

Скорочення в X-лабораторії в багатьох випадках були необхідні, каже він, наводячи як приклад нещодавно закрите підрозділ робототехніки Google. Це підрозділ під кодовою назвою Replicant, кероване Енді Рубіном, творцем Android, об'єднувало 11 компаній, які Google придбав у 2013 році. Прийнявши Replicant від Рубіна, який пішов у 2014 році, Теллер розформував його. «Не треба бути групою саме робототехніки», — згадує він свій виступ перед новим персоналом. «Ви самі визначите проблему, над якою ви працюєте. Робототехніка є інструментом, а не проблемою». (Alphabet виставив найбільшу частину підрозділу Replicant, компанії Boston Dynamics, на продаж в 2015 році. Компанія, яка розробляє двох — і чотириногих всюдихідних роботів, досі чекає покупця.) Теллер ввів в структуру Х-лабораторії постійного фінансового директора, Хелен Райлі, ветерана Google, яка працювала під керівництвом пані Порат під час «альфабетизации». Порат зустрічається з Теллер регулярно і працює разом з Пейджем, Бріном, Шмідтом і Девідом Драмондом, головним юристом Alphabet, у комітеті, який вирішує, чи слід прийняти або відхилити який-небудь черговий «кидок до Місяця».

image
Один з перших варіантів дрона для доставки (проект Wing)

«Дозвольте мені намалювати вам картинку, яку ми часто малюємо для себе», — говорить Теллер, повертаючись з кріслом до білої дошки з фломастером в руці. Він пише слово «прогрес», закреслює його, а потім пише це ж слово знову вище отриманого з S знака долара. Завдання в тому, говорить він, щоб займатися такими інноваціями, які коштують своїх грошей. Літаючі тарілки повинні окупати себе. «Якщо ви працюєте на мене, то ви краще зрозумієте це», — говорить він.

Проект Loon, яким нині керує Том Мур, колишній віце-президент супутникової компанії ViaSat, все ще живе. «Якщо ви бажаєте працювати з великими і важкими проблемами», — говорить Девол, один з творців проекту Loon, — «то я не знаю кого-небудь ще в світі, хто займається такими проблемами настільки серйозно, як ми». За його словами проект Loon помітно просунувся. Два місяці після надходження в Google в 2011 році Девол відстежував і повертав аеростати, які наповнюються гелієм, у Центральній долині в Каліфорнії, в декількох годинах їзди на машині на схід від Маунтін-В'ю. Незабаром після цього він додав корисне навантаження — блочок бездротового обладнання, упакований в невеликій пінопластовий охолоджувач для пива. «Безпечний науковий експеримент», — було написано на зовнішній табличці. «Якщо знайшли, то зверніться, будь ласка, до Паулю.» На записці було вказано номер телефону з кодом Сан-Франциско. Адресатом був Пауль Акоста, один із шести інженерів проекту Loon.

Зараз маркування, використовувана в проекті Loon, більше формалізована, і на кожному пристрої є телефонні номери з десятками кодів різних країн. Команда з більш ніж 100 людей (за словами колишнього співробітника) працює в лабораторному комплексі, в якому є величезне темне приміщення, де використані балони розрізають і фотографують на майже 12-метровому світловому столі, завдяки чому контролери можуть виявити мікроскопічні отвори. В іншому приміщенні повітряні диспетчери відстежують переміщення приблизно дванадцяти аеростатів.

На майданчику для пікніка зовні співробітники Х-лабораторії потихеньку поїдають соєвий сир, в той час як в кількох метрах від них дзижчать дрони злітають і приземляються, а автомобілі без водія виїжджають з гаража і заїжджають в нього. Нічого незвичайного з позиції Гуглоплекса — комплексу будівель Google в каліфорнійському Маунтін-В'ю. «Оскільки ми працюємо над дійсно серйозною проблемою», — говорить Теллер, — «то це мотивує людей приходити сюди і залишатися тут. Це діє дуже сильно. Це не якийсь маркетинговий хід для Google. І саме тому тут все спрацьовує.»
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.