UniFi Mesh — все менше компромісів

Цей нарис — наступний у низці оповідань про поновлення чи не найуспішнішою лінійки компанії Ubiquiti — точок доступу сімейства UniFi (раніше ми писали як про старті лінійки, так і про її продуктивному розвитку). Лаконічний дизайн, зручність настройки навіть для людей, мало знайомих з IT, низька ціна — ось постулати, на які спирається UniFi вже не перший рік. Звичайно, за простоту доводиться платити прогалинами у функціоналі пристроїв, але з кожним оновленням лінійки функціональність все ближче підбирається до лідерів ринку, при цьому не втрачаючи ні в зручності управління та експлуатації, ні в ціні. Під катом — нові добавки до старого звичного UniFi, що роблять його ще смачніше (знову).



Перш, ніж розповісти про новинки, треба згадати, що з лейблом UniFi вже зараз можна увіткнути в свою бездротову мережу і в яких юзкейсах ці точки знайдуть застосування.

Розглядати перше покоління UniFi, побудоване на рішеннях стандарту 802.11 n, вже безглуздо — так, ці точки ще можна купити, і вони вже дуже дешеві, як населення алиэкспресса, але в самому кінці 2016 року пропускні здатності точок 802.11 n вже ну зовсім не цікаві користувачеві. 802.11 ac продовжує свою експансію повним ходом, все більше мобільних пристроїв (навіть в середньому ціновому діапазоні) обзаводяться відповідними адаптерами, і будувати мережу на вже застарілому обладнанні зовсім не хочеться. З іншого боку, розглядати рішення 802.11 ac «другої хвилі» (офіційна назва, між іншим — Wave 2!) у найближчі кілька років точно ще рано: матчастину ще дорога, клієнтських пристроїв, що дозволяють використовувати весь гандикап збільшилася за рахунок MU-MIMO ємності ТД, кіт наплакав (і не перестане плакати ще пару років навіть в стані флагманів іменитих мобільних брендів), і закладати бюджет під те, що може бути в нагоді років так через п'ять, досить авантюрно. Виходячи з усього перерахованого, самим модним в сезоні «весна-літо» 2017 залишається 802.11 ac wave1, і основну ставку треба робити саме на нього.

Раз вже ми почали з ліричного відступу, варто розглянути ще одне питання, яке ми часто чуємо від клієнтів, які збираються будувати нову бездротову мережу клієнтського доступу: «А зараз варто вибирати 802.11 ac взагалі? Навіть розуміючи, що всі нові гаджети виходять з 802.11 ac, 90% всіх потенційних абонентів раніше, мають на борту тільки 802.11 n і в найближчі 1-2 року ситуація кардинально не зміниться?».

Загалом, питання, безумовно, має сенс з точки зору дбайливого господарника, який не купує те, що не використовує. Є тут і невелика каверза, який не настільки однозначна. Кожен новий бездротової чіпсет стає краще — кожне нове покоління бездротових адаптерів краще робить те, для чого створено. Навіть в межах одного стандарту (наприклад, 802.11 n) приріст зосереджений не тільки в більшої пропускної здатності (що, загалом-то, зрозуміло — яка може бути велика канальна швидкість в одному і тому ж стандарті?), але і в менш очевидних параметрах.

802.11 ac більш вимогливий до співвідношення «сигнал-шум», ніж попередники, що пов'язано з більш складними використовуваними модуляціями, і оскільки це співвідношення можна поліпшити (природно, в однакових і не найогидніших радиоусловиях) в першу чергу збільшенням чутливості приймача, виробники зробили масу роботи в цьому напрямі при створенні пристроїв стандарту 802.11 ac. Так, максимально досяжна канальна швидкість стандарту 802.11 n залишилася колишньою, і «старі» клієнти її, природно, не перевершать, проте в тих же самих радиоусловиях «нова» точка доступу забезпечить більшу зону покриття, в якій буде доступна ця максимальна канальна швидкість, відповідно, збільшивши місткість однієї ТД в мережі. Можливо, ви заперечите: це все справедливо для діапазону 5 ГГц, в якому (і тільки в якому) 802.11 ac з'явився і поступово замінює 802.11 n, а в самому густонаселеному, вузькому і проблемному діапазоні 2,4 ГГц нічого нового не з'явилося і навряд чи з'явиться. Вірно, однак відсоток клієнтських пристроїв, що підтримують 5 ГГц, неухильно росте, і навіть в домашніх мережах користувачі все частіше ставлять дводіапазонні домашні роутери — чи варто будувати мережу менш гнучку, ніж пересічний користувач хотів би бачити у власній квартирі?

Як би те ні було, поточне (другу за рахунком) покоління ТД UniFi планувалося як недорогий спосіб побудувати максимально сучасну мережу без зайвих клопотів. попередній статті про UniFi ми записали всі точки UniFi, що підтримують роботу в стандарті 802.11 ac — до недавнього часу це були чотири точки доступу, з яких лише одна могла вважатися більш-менш придатною для роботи за межами приміщень (і офіційно це формулювалося на рівні «для приміщень з підвищеною вологістю, наприклад, для складів – головне, щоб на точку не лився дощ зверху»). У цьому обставині таїлося істотну перешкоду для побудови мереж клієнтського доступу: справді, як, наприклад, забезпечити високошвидкісним вайфай кафе з літньою верандою, якщо всі точки виключно «индорные», а радіус, в якому будуть без проблем працювати клієнти на максимальній канальної швидкості 802.11 ac, набагато менше, ніж в тому ж 802.11 n? Що ж, тепер ця ніша виробником успішно закрита новими моделями — точками доступу UniFi AC Mesh та AC Mesh PRO.

Значення цих моделей важко переоцінити — вони вже ось прямо зараз, на даний момент потрібні для побудови єдиної централізовано керованої швидкої бездротової мережі там, де ця мережа повинна вийти за межі будівлі. Але не тільки вологостійкий корпус точок викликає інтерес — будь-який, хто намагався побудувати так звану «мережа з радиовыносом» на обладнанні UniFi, вже зазначив слово «Mesh» у назві. Давайте трохи заглибимося в це питання і його ретроспективу.

Що ж таке MESH? Коли він корисний, а коли – шкідливий?
Сам по собі термін mesh досить-таки вільно трактується виробниками, але в загальному і цілому так позначають можливість побудувати для точки доступу транспорт не по дроту, а по «повітрю» — тобто, точка підключається не кабелем Ethernet, а використовує власні ж радиоадаптеры для зв'язку з своїми «колегами» і передачі клієнтських даних далі. Саме цей нюанс і був у попередніх версіях UniFi невеликим «підводним каменем». Mesh, на жаль, абсолютно не стандартизований — тобто, для оголошення точок підтримують Mesh-топології зовсім не обов'язково тестувати їх на сумісність з точками інших вендорів, забезпечувати певний набір функцій і можливостей бездротових з'єднань між точками. ТД UniFi підтримували бездротове з'єднання між елементами мережі, але в дуже обмеженому режимі — не більше одного «хопу» (бездротового переходу) між точками. Можна зрозуміти, для чого частково було запроваджено таке обмеження: кожен хоп збільшує час проходження трафіку через канал до клієнта, а оскільки радіо — середовище досить примхлива і мінлива, то і джиттер зростає слідом за затримками, і для, наприклад, передачі голосу кілька хоперів по радіо згубні. Не варто забувати про те, що на радіо з одним передавачем на діапазон mesh в будь-якому випадку буде симплексним, а значить, що будь-хоп ділить максимальну пропускну здатність трафіку через точку як мінімум навпіл. Але адже не завжди бездротову мережу будують заради голоси, і, як би крамольно звучить, не завжди від мережі потрібні виняткові показники — іноді достатньо просто якихось ненульових.

Нові точки доступу UniFi нарешті підтримують так звані з'єднання multi-hop mesh — коли транспорт по радіо йде не тільки до крайньої в ланцюжку ТД, але і до попереднім. Таким чином, тепер для віддалених або протяжних відкритих ділянок, які потребують бездротового покриття, не обов'язково тягнути кабель до точок доступу: якщо вимоги до пропускної здатності і затримок трафіку не критичні, цілком можливо, наприклад, на якійсь умовній доріжці до альтанки в дальньому кутку саду організувати повноцінний доступ до мережі Wi-Fi «гірляндою» нових AC Mesh або Mesh PRO. На жаль, про алгоритм (само)організації маршрутів через ці самі mesh-лінки сказати поки нічого не можна — виробник зберігає загадкове мовчання.

Коротко основні характеристики нових ТД зведені в таблицю:
UniFi AC Mesh Unifi AC Mesh PRO
Робота в двох діапазонах Так Так
Антенна формула 2x2:2 3x3:3
Максимальна канальна швидкість до 2,4 ГГц 300 Мб/с 450 Мбіт/с
Максимальна канальна швидкість в 5 ГГц 867 Мбіт/с 1300 Мбіт/с
Другий Ethernet-порт Немає Так
КУ антен Комплектні 3 дбі для 2,4 ГГц і 4 дбі для 5 ГГц
Можливе підключення будь-яких сумісних антен через коннектори RP-SMA
Вбудовані панельні 8 дбі для обох діапазонів
Ціна $105 $209
Відразу кидається в очі можливість установки на модель AC Mesh антен будь-якого КУ і спрямованості через стандартний роз'єм RP-SMA — нарешті можна зробити повноцінний сектор для підключення клієнтів в людних місцях на високих канальних швидкостях! Mesh PRO в даному випадку не така гнучка (за нашими підрахунками діаграма спрямованості антен складає приблизно 60-90 градусів), проте забезпечує, по-перше, роботу відразу в двох діапазонах, по-друге, має другий порт Ethernet для більш гнучкого планування мережі.

Що-небудь говорити про фактичну продуктивність нових точок поки ще рано — зовсім недавно точки почали свій шлях до дистриб'юторам, і ми з нетерпінням чекаємо їх на своєму столі для тестів. Набагато більший інтерес викликає функціонал multi-hop mesh — стане він доступний відразу для всієї лінійки UniFi, включаючи вже існуючі точки (адже не тільки «на вулиці» іноді потрібно перескочити транспортом через ділянку, де неможливо прокласти кабель)? Інформацію з даного питання виробник поки ні підтвердив, ні спростував. Як би там не було, вже зараз нова і сама популярна лінійка продуктів Ubiquiti отримала потрібне розширення, яке повністю заповнює весь ряд юзкейсов недорогих ТД, і будувати мережі на UniFi стало ще зручніше і менше компромісно.
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.