Як Tesla Motors і SpaceX ледь не зникли в 2008-му



В кінці 2008-го року дві компанії Ілона Маска, Tesla Motors і SpaceX, провели кілька днів на краю прірви. Обидва проекти відчайдушно потребували нових вкладень, а чітких планів щодо їх отримання у менеджменту не було. Засновник і сам був на межі нервового зриву — рік видався надто напруженим навіть для такої непересічної людини, як Маск.

Диво сталося, як це прийнято, в самий останній момент. Чому інвестори знову повірили в Теслу і як вийшло, що NASA «раптом» запропонували SpaceX дуже вигідний контракт саме в той момент? Хто знає, напевно, це різдвяна казка про те, як за три дні Tesla Motors і SpaceX врятувалися від стану банкрутства та отримали необхідні гроші.

Про Ілону Масці і його проектах сперечаються. Протилежні точки зору починаються з високого градуса вихваляння грандіозних ідей і закінчуються спробами викрити винахідника в обдурюванні клієнтів, і необґрунтованою витрати накопичень інвесторів і покупців.

Терміново потрібна підзарядка
Ось, що пише про 2008-й рік Ешлі Венс книзі про історію Ілона Маска:
«До 2008 року у компанії стали закінчуватися гроші.
Розробка Roadster обійшлася в $140 млн — істотно більше $25 млн, закладених у бізнес-план 2004 року. У звичайних умовах Tesla, ймовірно, змогла б отримати додаткове фінансування. Однак ринкові реалії були далекі від звичайних. Великі американські автовиробники наближалися до банкрутства в розпал важкої фінансової кризи з часів Великої депресії. Посеред цього хаосу Маску потрібно було переконати інвесторів Tesla розлучитися ще з десятками мільйонів доларів. Інвесторам потрібно було представити своїм клієнтам докази доцільність цих інвестицій. Як сказав сам Маск: «Ось ви намагаєтеся обґрунтувати фінансування розробки електромобілів, а тим часом галузеві видання буквально кричать, що цей виробник робить туфту, компанія приречена, на дворі рецесія, автомобілі ніхто не купує». Щоб витягнути Tesla з цієї халепи, Маску треба було пожертвувати всім своїм станом і опинитися на межі нервового зриву.»
У 2008-му в ЗМІ не було потоків статей про становище компаній, а Маск, мабуть, вів себе так, що навіть Річард Бренсон, який спілкувався з ним в кризовий час, був здивований його мабуть спокою і нітрохи не посивілим волоссям. А насправді Маск по-справжньому боявся провалу. Особливо після того, як мастодонти автопрому Chrysler і General Motors оголосили про своє банкрутство. Більше фактів було оприлюднено пізніше, в 2013-2014 роках, — з'явилися визнання в інтерв'ю. Tesla боролася з фінансовою кризою як і інші виробники. Коли компанії потрібні були гроші на Model S, Ілон Маск вирішив, що краще стати банкрутом самому. Він віддав свої останні 35 мільйонів компанії. Під час кризи 2008-го року компанія Tesla Motors була ще приватним стартапом. Публічною вона стала пізніше.

Маск, звичайно, геній. Але Tesla не була готова до масового виробництва, а тут ще нова концепція. На що він розраховував? Наприкінці жовтня 2008-го року ЗМІ писали про новий тривалому раунді в процесі фінансування компанії. І хоча компанія похитнулася, як і багато інших в той час, від кризи 2008-го року, Маск вірив сам і обіцяв усім, що всі попередньо замовлені 1200 електромобілів будуть доставлені своїм власникам. Компанія, як здавалося, консолідувалася після закриття офісу в Детроите і звільнення 90% його співробітників.



Журналісти дізналися, що компанія розглядає варіанти залучення інвестування. 31 жовтня компанія очікувала надходжень 20 мільйонів від існуючих інвесторів протягом тижня на додаток до 9-ти мільйонам, наявних на рахунку. Це було відомо з слів засновника, сказаних у розмові з Reuters. Ілон Маск обіцяв особисто проконтролювати, що в компанії буде достатньо коштів щоб випустити всі замовні родстери. Також він додав, що має всі підстави так говорити, щоб майбутні власники електрокара відкинули хвилювання про своїх внесених депозитах.

Tesla поставила менше 60-ти родстеров незважаючи на те, що прийняла 1200 замовлень. Люди вносили депозити в розмірі від 5-ти до 60-ти тисяч доларів за замовлення за контрактом з умовою, що ці гроші можна використовувати як оборотний капітал компанії. А після цього положення Тесли стало нестійким через плутанину на фінансових ринках, зростання цін на автомобілі і постійних виробничих затримок. Коли Tesla не змогла захистити стомиллионные інвестиції, Маск скоротив робочу силу компанії на 24% і відклав розробку працює від батареї електричного седана Модель S. Зібрана, на виході з заводу, вона повинна була коштувати 60 тисяч доларів. Також він прийняв пост CEO від колишнього колеги Зіва Дрори.

Чому люди робили попередні замовлення
«Через місяць після презентації в Санта-Моніці відбувалося знамените шоу екзотичних автомобілів Pebble Beach Concours d'elegance. Tesla стала настільки популярною темою для розмови, що організатори заходу просто благали привезти на виставку Roadster і скасували для компанії всі збори за участь. Десятки відвідувачів прямо на стенді Tesla виписували чеки на $100 000 на передзамовлення автомобіля. «Це було задовго до краудфандингової платформи Kickstarter, ми і не думали ні про що подібне, — розповідає Тарпеннинг. — Але потім ми стали отримувати мільйони доларів на таких заходах».

Венчурні фонди, знаменитості і друзі співробітників Tesla стали купувати місця у списку очікування. Справа зайшла так далеко, що окремі представники еліти Кремнієвої долини особисто були в офіс Tesla, щоб купити машину. Одного разу компанію відвідали підприємці Костянтин Відмер і Брюс Лик, знали Маска ще за часів його стажування в Rocket Science Games. Для почесних гостей Маск і Еберхард провели персональну екскурсію, яка тривала більше двох годин. «Наприкінці ми сказали: добре, беремо, — розповідає Відмер. — У той час Tesla ще не було дозволено продавати автомобілі, тому ми вступили в їх клуб. Членство коштувало $100 000 і обіцяв безкоштовну машину»
Ешлі Венс, «Ілон Маск. Tesla SpaceX і дорога в майбутнє»



За двома зайцями: крім Tesla був ще й SpaceX
Перед доленосним різдвом 2008-го компанія зазнала три провальних запуску, які практично скалічили компанію. З усім на кону Маск зробив фінальну спробу. В кінці вересня 2008-го ракета Фалькон 1 стартувала в четвертий раз і успішно доставила модель корисного вантажу на орбіту. Про це моменті Маск сказав так: «У нас дим з вух валив. В цей час у нас фактично не було грошей і четвертий провал був би абсолютним кінцем ігри для компанії». Але навіть і з урахуванням, нарешті, успішного запуску Маск виявив себе в центрі руїн фінансового краху в те пам'ятне неділю перед різдвом. Можна було подумати, що все це явно «знаки». Адже кожен раз, щось йшло не так. Можливо, якщо б і в четвертий раз трапився провал, то не було б продовження. Але це б суперечило переконаності Ілона Маска йти за своєю мрією будь-якою ціною. І на щастя Маском був укладений сенсаційний контракт з NASA — на суму $1,6 млрд. За умовами операції SpaceX повинна була здійснити 12 польотів на міжнародну космічну станцію. Договір поклав край суперечкам про те, чи можуть польоти в космос стати більш дешевими і зможе комерційна організація конкурувати з NASA.

Ілон розповів, що 2008-й рік був найгіршим у його житті. Ракета Фалькон 1 зазнала краху в серпні, а Tesla, выстрелившая з величезною швидкістю в моделі Roadster «з'їла» величезну купу грошей. Маск сказав, що витрати на обидві компанії SpaceX і Tesla склали в 180 мільйонів доларів, які були попередньо отримані на продажу його частки в компанії PayPal в 2002-му році. До проблем «на роботі» додалися зміни в сімейному житті. У той рік йшов шлюборозлучний процес і у нього майже не залишилося особистих грошей.

У всій цій складній ситуації Маску дуже потрібні були інвесторські гроші — все заради того, щоб Tesla проводилася і далі. Плюс народна передача «Top Gear» нібито оббрехала нову модель Tesla. Справи йшли і правда дуже і дуже погано.

Пам'ятаю, як я прокинувся в неділю в різдвяний святвечір 2008-го і подумав: «друже, я ніколи не думав, що опинюся кимось, у кого може бути нервовий зрив». Я був на межі, а навколишній здавалося безпросвітним.
Великий подарунок для дорослого хлопчика


23-го грудня 2008 NASA «подарувала» SpaceX контракт на 1.6 мільярда доларів, щоб хоча 20 метричних тонн вантажу були доставлені на міжнародну космічну станцію в ході 12-ти запланованих польотів. Пізніше в інтерв'ю Маск зізнався, що був так втішений дзвінком з NASA, що його відповідь була дуже емоційною. Це врятувало SpaceX. А вже через два дні потому, у вечір перед різдвом, інвестори Тесли вирішили вкласти більше грошей. Чудова історія, чи не правда?

У момент щирої людської вразливості Маск тільки і зміг сказати «Я люблю вас, хлопці». Всього за три дні Маск пройшов шлях від великої печалі і ризику до грандіозної радості і був винагороджений. Йому просто пощастило, він збився з дороги, думаючи тільки про втілення мрії, а не її економічному обґрунтуванні. У своєму интервью зі Скоттом Пеллі, Маск сказав: «насправді я не вірив, що Tesla буде успішною. Я думав, що швидше за все ми розоримося. Але я був переконаний, що ми повинні хоча б спробувати виправити переконання людей що електричний автомобіль повинен бути потворним, повільним і нудним як машина для гольфу. Якщо що-то досить важливо для вас, ви повинні спробувати навіть якщо більш імовірним результатом буде невдача».



З того часу ракети вели себе чудово. Вантажна ракетна капсула стикувалася тричі з космічною станцією, а на заводі в Каліфорнії завжди готові до того, що їм треба буде допомагати укомплектовувати майбутні місії. Проте Слова «банкрутство» та «Tesla» в одному реченні вживалися і пізніше — в 2010-му, 2013, а тепер і у 2016-му році.

У 2014-му році в інтерв'ю журналістам «60 minutes» Маск рассказал про свій спосіб мислення і труднощі на своєму шляху. Мораль його історії, швидше за все в тому, що треба бути готовим ризикнути всім заради того, у що віриш. Однак, що б було, якщо б ситуація вирішилася інакше?
Засновник зіткнувся з вибором між двома точками: розділити залишилися капітали між двома компаніями або зосередити всі ресурси в одній з них. От тільки в якій. І він вирішив поділити гроші і продовжувати йти за обома мріями. Ризик був величезний і майже катастрофічний. Але завдяки збігу обставин капітал перевалив за позначку в 20 мільйонів доларів. Якщо б ці гроші не з'явилися, компанія незабаром б збанкрутувала. Навіть з такою удачею Маск все ще сумнівався щодо SpaceX.

Безповоротні інвестиції
В економіці є таке поняття, як безповоротні інвестиції. Це вкладення, які ніколи не повернути. Чим більше таких витрат зазнає проект, тим більше у нього вкладають в надії повернути все і відразу «ну хоч цього разу». Ця спіраль затягує своєю нескінченністю. Іноді людям складно зупинитися і чесно сказати собі: «все, я нічого не поверну і це правда, краще, що можна зробити кинути або чесно працювати без очікування прибутку». Можливо, що про це відомо з самого початку, але ідея настільки крута, що від бажання реалізувати її дійсно неможливо відмовитися. І тоді засновники занурюються в захоплюючий процес заради самого процесу і технічного втілення, шкода тільки, що інвестори і Дід Мороз — різні персонажі.

У схожому становищі був франко-британський авіаційний проект «Конкорд». Літак був революційним: літав у два рази швидше попередніх пасажирських літаків. І витрати на нього були такими ж значними, він вміщував занадто мало пасажирів, щоб окупитися, а замовлень було небагато. І тим не менш, його продовжували розвивати — Конкорд приносив збитки власникам понад 40 років. Коли були опубліковані документи Кабінету міністрів Британії, всі зрозуміли що уряд сполученого королівства знало про слабкості економічного обґрунтування. В результаті вийшов приблизно мільярд доларів неповоротних витрат.
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.