Неймовірні пригоди іноземців в Y Combinator

image

Сондре Раш (Sondre Rasch) — співзасновник Konsus.com (W16).

Ми щойно прибули з снігової Норвегії в сонячну Кремнієва долину як перша норвезька компанія, прийнята в Y Combinator. Вдома все нас підбадьорювали.

Konsus приєднався до Y Combinator цієї весни в рамках W16. Ми подали заявку з Норвегії, де ми запустили нашу компанію кількома місяцями раніше і мали хорошу траєкторію зростання в 10% щотижня.

Коли ми повернулися додому після трьох місяців інтенсиву, природно, люди запитували: «Як це було?», «Що ви вивчили?». Тому, все тут. Це те, що подобається Y Combinator і що ми вивчили там.

Урок 1: Використовуйте слова, які люди розуміють, щоб пояснити, що ви робите. Відразу переходьте до справи.

Перший день в Y Combinator.
Наші перші групові години роботи — збори з компаніями в нашій групі, плюс два партнера Y Combinator. У нашому випадку це були Сем Альтман (президент Y Combinator) і Джефф Ральстон (засновник того, що стало Yahoo Mail).

Ми сиділи по колу, всього 8 компаній. Я потягував каву і вбирав усе, що відбувається, коли мене несподівано попросили говорити. Це, звичайно, конфіденційні розмови, але це історія про нас і я не проти поділитися їй:

Сем: «Konsus, скажіть, що ви робите?»
[Ковток. На щастя, я в мене вже була відрепетирувана наша рядок.]
Я: «Компанії відправляють в наш офіс завдання, і ми негайно переправляємо їх на фрілансерів на підставі їх навичок і можливостей».
[Ми були дуже задоволені цим рядком, яку ми знайшли дуже лаконічною.]
Сем: «Ну, це дуже довго. Якщо багато слів, то ти втрачаєш увагу людей».
Я: «Я втратив вашу увагу?»
Сем: «Я почав засинати.
Я: «Ох. Як це має бути?»
Сем: «чи Може бути щось типу «Агентство, яке надає тимчасових працівників за запитом» (On-demand temp-agency).

І ми це прийняли. Ну, майже.

Урок 2: Розмовляйте з користувачами і створюйте свій продукт. (І нічого більше).

Другий день в Y Combinator.
Наші перші один-на-один робочий день.

Робочі години — це 30-хвилинні консультаційні сесії, куди засновники можуть запросити партнерів Y Combinator. Ми намагалися скоротити опис до чотирьох слів. Ми погодилися на «Фрілансери за запитом для бізнесу» (On-demand temp-agency).

Наші перші робочі години були з Семом Альтманом, президентом Y Combinator. Коли дізнаєшся знаменитостей, розумієш, що вони всі на одне обличчя. Сем Альтман не такий. У числі його рідкісних здібностей: він говорить не багато, але коли говорить — кожне слово, дійсно має значення. Його присутність значно, і відчувалося, ніби у нього був ментальний портал в майбутнє, який робив його стратегічні поради неймовірно цінними. Ніби хтось читає лотерейні квитки наступного тижня. Він має кілька особистих рис, які дуже близькі нам, норвежцям, наприклад, говорити тільки те, що думаєш. Само собою зрозуміло, ми його дуже любили. Ось сильно перефразована версія цієї розмови.

Ми: «Зростання цін?»
Сем: «Я б не турбувався про це».
Ми: «Автоматизація?»
Сем: «Це все ще рано для вас, хлопців».
Ми: «Що-небудь ще?»
Сем: «У вас, хлопців, все добре. Просто зосередьтеся на вашому продукті і продовжуйте рости».

Зустріч закінчилася приблизно через 7 хвилин 24 секунди. В кінці він додав дещо, що залишило нас з усмішками на обличчі: «У вас, хлопців, все йде добре. Я думаю, ви побудуєте багато мільярдну компанію, якщо нічого не зіпсуєте».

Не можу сказати вам, як багато полегшення принесла ця зустріч. Бачте, до цієї зустрічі ми постійно перевіряли всі ці угоди, які ми могли поправити в нашій компанії, намагаючись зробити все правильно. Отримавши зелене світло, дозволили деяким речам йти своїм ходом, ми звільнили нашу увагу і фокусувалися на двох дійсно важливі на ранніх стадіях речі: робити те, що хочуть люди, і рости.
Це загострення нашого фокуса було, мабуть, єдиним великим спостережуваним зміною у тому, як ми витрачаємо свій час до і після Y Combinator.

Роблячи еволюційну аналогію: стартапи на ранніх стадіях у деякому роді частково володіють, як і нові форми життя, спробами розквітнути в якійсь середовищі. І єдиний спосіб оптимізуватися — це знати своє середовище (розмовляти зі своїми користувачами) і змінюватися самому створювати свій продукт).

Урок 3: Будь щирим добрим чоловіком, але без перегинів.
Сьомий день в Y Combinator.
Наш другий вівторковий вечерю. Під час роботи з Y Combinator ми збиралися кожну ніч вівторка, щоб послухати розмови + питання-відповіді від представників Y Combinator — Airbnb, Reddit, Stripe — або інших вражаючих засновників.

Коли ви слухаєте розмова цих приголомшливих засновників, ви починаєте розуміти, що люди тут різні. З початку я не міг точно визначити, я просто знав, що тут було найпрекрасніше зібрання людей, з якими я коли-небудь зустрічався.

Озираючись в минуле, я усвідомлюю, що Y Combinator має згуртовану культуру з дуже різними значеннями. У багатьох іноземних засновників немає крутих прикладів для наслідування в їх власних країнах.

В Y Combinator ви зустрічаєте особливий тип підприємця з ідеалістичними цінностями, але які при цьому досить ефективними. Подумайте про кого-небудь, як Ілон Маск. Він сфокусований, не відірваний від реальності, винахідливий, але йому так само вдається бути ідеалістом. Такого роду тип особистості в більш легких варіантах ідеально підходить Y Combinator.

Не будьте зарозумілим або пафосним/гордовитим.
Особливо не згадуйте, що ви «засновник Y Combinator».

Будьте чесними.
Особливо з собою. Y Combinator вимагає звіт з кожного.

Будьте технічно підкованими.
Навіть знаючи, як зробити свій продукт, вчіть або шукайте того, хто може його зробити. Y Combinator цінує хакерів і творців.

Будьте прозорими.
Використовуйте SAFE і новий простий метод від Джеффа Ральстона, щоб зробити ранні стадії фінансування більш прозорими. Використовуйте дійсно гарні метрики, які покажуть реальний стан вашого бізнесу.

Тримайте себе у формі.
(В еволюційному сенсі, а не як спорт). Твої ідеї мають сенс, тільки якщо ви здатні здійснити їх. Вас вимірюють за вашими результатами. Пол Грем називає це — будь невпинно винахідливим.

Впевненість у собі.
Ми неодноразово говорили, що Y Combinator «скаже вам, коли ви збираєтеся зробити дійсно погану помилку», але вони все ж будуть дозволяти вам робити помилки. Так само вони не нададуть вам місце для роботи, тому вони хочуть, щоб культура вашої компанії виникла сама по собі.

Наочний приклад ідеалів Y Combinator — відсутність химерності і впевненість у собі — це літній табір Y Combinator. Тут сотні засновників, які розбили табір в сосновому бору. Нічого особливого. Ви просто спите в наметі. Тут є великий табірне багаття, і ви проводите весь день, роблячи такі речі, як стрільба з лука, походи або просто розмови один з одним. Це було досить добре.

Протилежністю Y Combinator можна назвати продавця підтриманих машин в дорогому костюмі який впарюють бабусі зламану машину.

Урок 4: Роби що-небудь, чого хочуть люди, що буде цінним довгий час і потенційно розраховане для багатьох людей.
Для нас, іноземних засновників, найбільший фэйл — це нерозуміння того, що то значить бути «мрійником» (visionary). В наших власних країнах це зазвичай означає бути нестійким і невизначеним. І це, не те що вам треба.

Непросто висловитися коротко, але спробую показати, що не круто.

1. Ваша ідея — це похідне
Über для кішок
(Хоча, ви все ще можете використовувати похідне пропозицію для пояснення своєї ідеї.)

2. Ваш ринок — це маргінальна ніша
Шампунь для рідкісних кішок
Замість цього, вирішуйте великі проблеми для майбутнього великого ринку. (Не варто плутати з первісної гонитвою за маленьким сектором ринку, який є розумним.)

3. Ви пропонуєте це, як «ідею стартапу», щоб отримати «досвіду стартапу»
Додаток з тренуваннями для жирних котів
Між тим, працюйте над проблемою, яка у вас є, за умови, що ви впевнені, що ця проблема реально існує.

4. Ваша ідея — це щось, що більшість людей розцінює як «добре б мати»
3D-надрукована їжа для кішок
Між тим, робіть щось, що ви точно знаєте деякі люди реально, реально хочуть.

На іншому кінці спектру речі, які змушують вас відчувати себе як животворна сила:

1. Живіть в майбутньому
… і тоді дивіться в минуле і побачте речі, які упущені, щось, що буде існувати або повинне буде існувати. (Якщо у вас немає ідей, яким буде майбутнє, будьте на передовій швидко мінливої галузі. Тут багато можливостей.

2. Це може забезпечити 1000x
Y Combinator йде на великий ризик, щоб отримати тысячекратную віддачу, і готовий взяти на себе ризик робити те, що звучить дивно.

Урок 5: Y Combinator — це перший крок
Кумедна річ про Кремнієвій долині — це насправді не місце. Коли ти приїжджаєш сюди, вона виглядає як одне місце. Вона виглядає як розкішний, спокійне, закрите маєток, заповнений неймовірно розумними і багатими людьми, які хочуть зробити світ кращим місцем.

Але дивина в тому, що це не тут. Кремнієва долина в дуже літературному вигляді існує в мережевих умах розумних людей.

Тут немає фактичного місця, де ви можете реально пізнати Кремнієву долину (за можливим винятком Ethereum meetups і Burning Man). Тому якщо ви просто приїдете сюди в якості іноземного засновника, можливо, ви поїдете звідси, так і не побувавши тут.

Тому, як вам потрапити «в»?

На перший погляд, люди в Кремнієвій долині дуже широких поглядів. Вони також супер відкриті для щоб уявляти однієї людини іншій.

(Порада. Як представляти людей один одному. Спочатку познайомитися з кожним, потім відправити листа кожному, вказавши причину, по якій вони можуть бути корисні один одному і поставити себе в копію.)

Але тут є велике «АЛЕ». Кремнієва долина має ту ж проблему, як я вважаю, яку ви знайдете в Голлівуді. Багато людей хочуть говорити з дуже небагатьма. Математично це неможливо підрахувати, тому вирішення цієї фундаментальної проблеми полягає у фільтрації через знайомство.

Я кажу вам це, тому що Y Combinator — це і є те саме заповітне подання. Для іноземних засновників без зв'язків і стэндфордской ступеня з інформатики у вашому резюме це безцінне.

Куди б я не приходив, коли справа доходить до того, що ми були в Y Combinator, ми миттєво ставали своїми. Ми були більше не просто іноземними засновниками. Ми були засновниками з Y Combinator.

Переклад: Наталія Заруцька
Підтримка перекладу — компанія Edison (яка розробляє ігрові інтернет-майданчика і програмний SMPP-шлюз).
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.