Від творців Pokémon Go: що робила Niantic перед тим, як захопити світ



Як, чорт візьми, маловідома ігрова студія відразу перетворилася в одного з найвідоміших розробників у світі? Хто не задавався таким питанням, спостерігаючи за приголомшливим успіхом Niantic Labs з Pokémon Go. Питання і справді цікаве. Тому ми в локалізаціонно компанії Alconost перевели для вас коротку історію студії Niantic Labs. Її успіх не так вже й несподівана, як може здатися...
В липні 2016 року вийшла Pokémon Go — перша і по-справжньому довгоочікувана мобільна гра про покемонів. Коли після майже десятилітнього мовчання Nintendo і The Pokémon Company нарешті вирішили випустити свою саму популярну франшизу на мобільний ринок, розробником їх програми стала команда Niantic Labs.
У хлопців з Niantic Labs давня любов до геолокаційні сервісів — ще в двотисячних роках у їх директора Джона Ханке була своя картографічна компанія Keyhole. Але про все по порядку.



Захоплення Джона Ханке MMO-іграми
Джон Ханке, директор Niantic, давно цікавиться MMO-іграми: судячи з інтерв'ю для Game Informer, він ще в 1994 році заснував компанію Archetype Interactive.
Archetype Interactive стоїть за однією з ранніх 3D MMO-ігор — Meridian 59. Цей інтерес до онлайн-ігор явно не покидає Джона і в роботі над наступними проектами.
А потім була Keyhole
А потім була Keyhole, яку Ханке заснував у 2001 році. Перший продукт Keyhole — EarthViewer — використовувався у випусках новин під час вторгнення в Ірак в 2003 році, що принесло компанії широку популярність.

У компанії було кілька інвесторів, серед яких Sony, In-Q-Tel і Nvidia.



Застосування технологій, розроблених в Keyhole: Google Earth
Очевидно, вся ця історія неабияк зацікавила Google, який і купив компанію в 2004 році. Тоді в Google заявили, що продовжать підтримувати сервіси Keyhole і навіть знизили ціну на ПЗ, яке до того варто було цілих 599 доларів.

Згодом технології, розроблені в Keyhole, використовували для створення Google Earth.



Відпрацювання в Google Geo
Після роботи над Google Earth Ханке продовжив працювати в картографічному підрозділі Google. Серед іншого, він працював і над попередніми версіями Google Maps — сервісу, який згодом став одним з найбільш успішних продуктів Google.



Ларрі Пейдж умовляє його залишитися
Якщо вірити New York Times, де-то в районі 2012 року Ханке подумував про те, щоб покинути Google і заснувати свою власну компанію. Але Ларрі Пейдж, який змінив тоді Еріка Шмідта на посаді директора, переконав його залишитися і запропонував відкрити новий напрямок у стінах Google.

Це було частиною тривалої кампанії Пейджа з утримання талановитих співробітників, які в той час отримували все більше і більше пропозицій від компаній, що розвиваються, на зразок Facebook або Twitter і раптово усвідомлювали, що працюють у величезній — і зростаючою — корпорації.



Запуск Niantic Labs в стінах Google
Все це призвело до народження Niantic Labs, яку заснували для розробки геолокаційних програм з соціальної складової.

Як Ханке сказав New York Times, Niantic Labs назвали на честь корабля часів золотої лихоманки.

Перше додаток Niantic Labs: Field Trip
Першим проектом Niantic Labs став Field Trip, який вони випустили у вересні 2012-го. Field Trip замислювався як засноване на геолокації гід містами, підтягуючий дані з різних джерел, таких як Thrillist і Zagat (теж у власності Google). Field Trip показував користувачам картки з історичною довідкою або знаходяться неподалік ресторанами.

Додаток було не ігровим, але вже тоді було ясно, над якими технологіями на основі геолокації працюють в Niantic Labs. Все це згодом використовувалося і в іграх, які розробляла компанія.



Ingress — гра з вельми нестандартним геймплеєм
Наступним проектом Niantic Labs була Ingress — MMO-гра в науково-фантастичному сеттінгу, в якій користувачам доводилося переміщатися в реальному світі, щоб підбирати збирати об'єкти, брати участь у битвах і все більше і більше дізнаватися про світ Ingress.

Велика частина механіки, відпрацьованою на Ingress, використовується і в Pokémon Go. Ingress запустили в кінці 2012-го у форматі «тільки за запрошеннями».



Відділення Niantic Labs від Google
У серпні минулого року Google виділив Niantic Labs в самостійну компанію.

І хоча в стінах Google Niantic Labs були б доступні ресурси всієї корпорації, виділення подібних проектів в самостійну компанію — звичайна практика. Нова компанія виграє за рахунок рухливості і свободи дій. Крім цього, здається розумним відокремлювати ті проекти, тематика яких збігається з основними напрямками роботи корпорації: у даному випадку мова йде про ігри, якими Google ніколи всерйоз не займався.

Найчастіше це поділ неповне — і Google тим чи іншим чином бере участь у життя нової компанії.

Свіжі інвестиції, в тому числі і від The Pokémon Company
Так Google взяв участь в новому раунді інвестицій в Niantic Labs, який стався після відділення компанії. Під час роботи над Pokémon Go Niantic Labs отримала 20 мільйонів доларів інвестицій від Google, The Pokémon Company і Nintendo.



Pokémon Go — миттєво завойовує любов гравців...
Всі ці зусилля не пропали марно. Pokémon Go здобула любов гравців по всьому світу відразу ж після виходу. Перша гра про покемонів на смартфонах — суміш прекрасного дизайну і витриманою ностальгії — стала хітом в мить ока.

Додаток вмить злетіло на верхівку обох рейтингів App Store: це найпопулярніший безкоштовний додаток, і додаток, який приносить найбільше грошей.

Перекладено локалізаціонно компанією Alconost у вільний від гри в Pokémon Go час

P. S. Цікаво, чого очікувати від Niantic Labs далі?
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.