Аврал: ви працюєте з усіх сил, щоб встигнути до дедлайну. Що тепер?

Автор статті, Метью Бернс, напружено працював над такими ігровими франшизами, як Halo, Call of Duty і Destiny. Він письменник і розробник ігор з Сіетла.



Аврал, або робота з повною напругою сил у спробах встигнути до дедлайну (на сленгу англомовних програмістів – кранч [crunch]) – сумне явище в нашій індустрії. І поки хто-небудь не придумає вирішення цієї проблеми, що нам з ним робити?

У спорах з приводу авралів ми говоримо про те, чи існують такі обставини, за яких він є припустимим – тобто, чи «хороший» і «поганий» аврал – і що повинна зробити індустрія для того, щоб урізати кількість «поганих». Погоджуся з тим, що для індустрії було б корисно змінитися зверху вниз. Зазвичай керівники можуть взяти на себе більше відповідальності, допомогти поліпшити умови роботи і зробити розробку ігор приємною і стабільною роботою. Але така зміна буде повільним, і воно буде йти по частинах. Величезна кількість студій розробників по всьому світу управляється людьми, які думають по-іншому – їх занадто багато, щоб вони змогли домовитися і привнести зміни.

Це означає, що навіть якщо є привід вірити в поліпшення ситуації, є шанс натрапити в своїй кар'єрі на «поганий» аврал, і чим довше кар'єра, тим більша ймовірність зустріти його (і не один раз). «Не подобається – валіть», як люблять говорити погані начальники та інтернет-коментатори, але із-за безлічі факторів іноді це просто неможливо, якщо, наприклад, ви втратите роботу і не зможете швидко підшукати іншу.

Тому, якщо ви недавно увійшли в цю індустрію і потрапили в свій перший аврал, або якщо ви хочете зайнятися іграми, але хвилюєтеся за жахливих історій з приводу авралів, ось вам мої міркування з приводу виникнення цього явища і того, як його пережити, якщо вже ви в нього вляпалися.



Як відбуваються аврали?
Аврал може початися в командах різного виду і розміру; не існує виду, у якого був би до нього імунітет. Він може прийти до великим командам, і інді-розробників, до новобранцям і досвідченим ветеранам. Часто ми уявляємо собі злого людини, жує сигару, дає згори вказівку всім авралить, щоб максимізувати кількість роботи на вкладений ним долар, і іноді саме так і буває. На такого боса краще взагалі не працювати.

Але аврал може статися і природним чином, без указів від менеджменту. Наприклад: невелика частина команди починає затримуватися на роботі, щоб добити частину перед важливою віхою розробки. Керівники студії помічають це, і в спробах допомогти, починають замовляти доставку обіду в офіс. Це зміцнює віру працівників у наступ авралу, і все більше народу залишається після роботи. Ті, хто йдуть вчасно, відчувають на собі косі погляди залишаються – чому вони не намагаються так само, як ми? І незабаром вся студія переходить в режим авралу. Вони просто один одного застыдили.

Навіть індивідуальні розробники можуть вирішити, що їм треба тримати обіцянку, дану клієнтам або фанатам, і загнати себе в авральний режим. Це може бути небезпечним, оскільки люди, які працюють поодинці, схильні звинувачувати тільки самих себе за цю ситуацію: вони недооцінили складність роботи, вони недостатньо розумні, їм відразу треба було знати… Без колег і членів команди, які могли б його підтримати, розробник-одинак, увійшовши в стан авралу, може швидко опинитися в біді.

«Погані» і «хороші» аврали
Говорячи про «хороших» авралах, мають на увазі добровільні випадки, коли команда сильно замотивирована, робить те, що вважає крутим, і всі хочуть працювати більше, щоб зробити кінцевий продукт дивним. Сподіваюся, що це також означає, що працівники відчувають, що їм нормально платять за переробку – за допомогою простої доплати, бонусів, відсотки від прибутку або акцій компанії. І навпаки, «поганий» аврал – річ обов'язкова, кінця йому не видно, і він не вселяє ентузіазм або бажання ним займатися. Потрапили у погані аврали розробники скочуються в стан приреченості, суперництво з колегами і психологічні проблеми, що впливають на їх приватне життя.

Що важливо, зміст емоцій з часом може змінюватися. Аврал може початися, як «хороший» – веселий час, що проводиться за вечерею, знайомство з колегами, грати в Mario Kart під час компіляції останнього білду. Але станеться кілька невдач, і ось вже цей проект перетворюється на марш смертників, де мало хто говорить, не відчувається смак їжі, і всі колеги тихо ненавидять один одного і весь світ.

Можна погоджуватися, можна сперечатися з цими несуворими визначеннями. Вам, як розробнику, вирішувати, що означають «погані» і «хороші» аврали для вас, коли ви будуєте свою кар'єру. Причини, нагороди і результати авралів (або їх відсутність) можуть сильно відрізнятися в різних ситуаціях, тому варто розглядати деталі.



Не просто чорне і біле
Ставлення гіпотетичного працівника до авралів можна розташувати на відрізку між двома крайніми точками. На одному кінці шкали – фанатично віддані справі люди, які плюють на соціальні аспекти і гроші, і тому готові піти в аврал і далі, в небуття, без усякого приводу. З іншого боку – ті, хто відмовляється працювати навіть на секунду більше покладеного, навіть якщо їх невелика команда, з якою вони працювали роками, робить щось чарівне, і вже майже досягла мети. Самі по собі ці екстремуми не погані, але при цьому людина з першого варіанту здасться багатьом дурнем, а з другого – козлом.

Звичайно, більшість випадків потраплять кудись в середину. На практиці зазвичай відбувається так, що ви працюєте в ігровий студії, і там відбувається щось хороше і щось погане. Ви більш-менш поважаєте боса, але не на 100%. У грі, над якою ви працюєте, є прекрасні моменти, але є і розчаровують. Деякі люди, з якими ви працюєте, надихають вас, і ви вважаєте великою удачею роботу з ними, а з деякими ви б взагалі не хотіли спілкуватися.

Іншими словами, ви в якійсь мірі пишаєтеся роботою, ви вірите в те, що у неї існує якась художня цінність. Ви не легковірний фанатик, але і не закінчений цинік (сподіваюся). Тому аргументи за і проти додаткової роботи оцінюються в залежності від поточної ситуації.

Аврал за винагороду
Ви можете вирішити, що винагороду в майбутньому (бонус, частина прибутку) компенсує відсутність плати за переробку. Гаразд, але тільки схеми підрахунку цих винагород часто буває складно зрозуміти, і за своєю природою їх величина важко передбачувана. Обсяги таких компенсацій часто підраховуються дивним чином, що ви до кінця не зрозумієте – особливо у великих компаніях. Від вас будуть очікувати, що ви візьмете їх з вдячністю, як знак вдячності від компанії. Бонус – штука хороша, але заздалегідь складно передбачити, чи буде він гідною платою за важку подорож.

Якщо переробка без доплати – для вас річ даремна, то зазвичай прийнято утримуватися від участі в бонусах (а часто і від отримання медстраховки) і працювати за погодинну оплату. Це підходящий варіант, якщо ви турбуєтеся, що вас будуть експлуатувати, примушуючи працювати без компенсації. На жаль, погодинні працівники часто розглядаються в студії як співробітники другого класу.

Логіка резервування медстраховки і бонусів для тих, хто працює за зарплату, полягає, мабуть, в тому, що більше хвилюєтеся ви за кінцевий продукт, якщо ви готові провести стільки годин, скільки це необхідно, працюючи за фіксовану зарплату. Ви маєте «шкурний інтерес», як кажуть деякі підприємці. Не знаю, чи вірю я в цю логіку – я працював з великою кількістю погодинних контрактників, які набагато більше хвилювалися за кінцевий продукт, ніж деякі з працівників, які отримували фіксовану ставку.

Неважливо, як будується ваша зарплата – якщо ви працюєте з командою, в якій прийнято вважати, що після виходу гри «ми все будемо багатими!» – постарайтеся забути про це. Мотивувати себе великий компенсацією, яка може відбутися, а може і не відбутися – це не найкраща стратегія. Якщо ви думаєте: «Мені треба ще трохи потерпіти цю фігню, а потім я все дороблю», ви вже потрапили у небезпечну ситуацію. Я не кажу, що очікування багатства гарантовано вас розчарує. У вас все може вийти! Проте, шанси того, що ви заробляєте достатньо, щоб поміняти матеріальну складову свого життя, залишаються лише шансами. Це лотерея, ймовірність виграшу в якій не можна точно підрахувати – тому і ставитися до неї треба відповідно. Неважливо, наскільки ви щасливі, але якщо ви насолоджуєтеся лотереєю, тільки коли виграєте, в більшості випадків ви будете розчаровані.



Аврал як засіб отримання досвіду
Коли ви тільки починаєте кар'єру розробника, природно намагатися довести, що ви гідні успіху. На вас тисне необхідність показати себе, особливо якщо вам пощастило опинитися в відомою і шанованою студії, яка працює над великою франшизою. Ви не хочете підвести вашу команду, ви відчуваєте ірраціональних страх перед розчаруванням боса, і ви навіть можете вірити, що керівні вами люди знають, що роблять.

Деякі лідери спеціально підшукують молодих працівників, які, на їхню думку, швидше за все будуть самотніми (майте на увазі, що питання про сім'ю і шлюб кандидата на інтерв'ю незаконні [принаймні, за законами деяких американських штатів – прим.перекл.]). Вони вірять, що такі працівники з більшою ймовірністю будуть сидіти в офісі дні і ночі.

Є згода працівника вбитися на роботі заради компанії позитивною рисою, чи не є такі фактори збільшують ймовірність попадання в пастку авралу відразу після початку роботи. Не хочу відкидати бажання працівника доробити все до кінця, навіть у поганій ситуації; я розумію мотивацію додати в свій послужний список гру з гучною назвою. Але хочеться сподіватися, що робота в ігровій індустрії триватиме якийсь час, і якщо ваш досвід буде складатися тільки з набору авралів, у вас не буде поняття про те, що ігри можна робити якось по-іншому. Ви будете думати «Ну, ось так робляться гри», і згорите на роботі.

Як і у випадку з фінансовою мотивацією, придбання репутації і досвіду в кінці роботи – це добре, але будьте обережні, якщо це виявиться єдиною причиною для роботи.

Аврал заради команди
Ви – людина, і ви не можете працювати в команді, не виробляючи якогось почуття товариства. Навіть якщо ви не особливо фанатеете від вашого продукту, і оплата не виправдовує ваших очікувань, ви можете вирішити, що не залишите ваших товаришів страждати поодинці. Ви включаєтеся в аврал разом з ними, щоб продемонструвати підтримку. Якщо ви точно знаєте, навіщо працюєте, цей вибір має право на життя.

Ця ситуація нагадує мені старе кліше з військових фільмів. Група солдатів відправляється на складне і небезпечне завдання не тому, що вони вірять у вищі ідеали, або тому що вони поважають командира, але тому, що вони віддані один одному. Вони захищають один одного, вони разом.

Хитрі лідери можуть іноді зіграти на цьому почутті на свою користь, так що будьте уважні.



Піклуйтеся про себе
Аврал – річ фізично складна, так що вивчіть ті сигнали, які ви отримуєте від свого тіла, коли йому погано. Тут застосовні стандартні поради для офісних працівників: робіть перерви, тягніть м'язи, дихайте, робіть фізичні вправи, спите достатньо. Не засмічуйте шлунок жирними і шкідливими перекусами. І т. д.

Аврали можуть погано позначатися на свідомості. Не завжди легко визнати наявність проблеми. Можливо, пройшло вже кілька місяців, і ви відчуваєте, що ні в чому немає ніякого сенсу, або ви постійно уявляєте собі вбивство ваших колег, або ви часто п'єте, просто щоб впоратися з труднощами. Які там фразочки ви говорите собі під ніс?

Ви можете все більше звертатися до свого партнера за емоційною підтримкою. І в цьому є сенс, це частина відносин. Але якщо ваші відносини залишаються перекошеними таким чином занадто довго, вони стають обтяжливими, несправедливими і їх дуже складно підтримувати. Ваші колеги будуть співчувати вам, коли ви зіпсуєте особисте життя через ігор (швидше за все, у них ті ж проблеми). Але не давайте їм переконати вас, що це необхідний обряд посвячення.

Вишукуйте ресурси. Не обманюйте себе і не відкидайте професійної підтримки. Побічним ефектом сьогоднішньої моди на статті з одкровеннями є той факт, що у багатьох з них описані екстремальні умови роботи. Ви можете подумати, що порівняно з ними ваша історія не така вже й погана, тому вам потрібно просто стиснути зуби і розібратися зі своїми проблемами, як професіонал. Адже ви переживете все це, ви не ідіот. Ви думаєте: після того, як гра вийде, все буде нормально. Мені треба трохи потерпіти.

Не робіть помилку і не будуйте з себе стоїка. Це лише відкладає проблему. Будьте готові прийняти професійну допомогу, навіть якщо проблема не здається такою вже страшною. Якщо проілюструвати це через фізичну метафору (не ідеальну, але, сподіваюся, доступну): зламати ногу гірше, ніж розтягнути зв'язки. Зламана кістка – це візит у травмпункт і місяці відновлення. З іншого боку, з розтягуванням можна взагалі уникнути візиту до лікаря. Похромаете тижнів шість з набряком, але він сам пройде. Можливо.

Але кожен знає, що звернутися до лікаря з розтягом – це розумно і логічно. Ніхто з хороших друзів не скаже вам: «Що ти як маленький, не можеш впоратися з розтягненням?». Лікар не зможе залізти у ваше тіло і виправити його, але він професійно зробить перев'язку, призначить правильне лікування і дасть поради по догляду.

Аналогічна зламаній нозі проблема з психікою – це очевидний, драматичний нервовий зрив. Але якщо у вас його немає, не думайте, що можете залишити просто так без уваги більш дрібні проблеми, аналогічні розтягнутої зв'язці. Звичайно, ваш терапевт або психолог або вчитель медитації не залізе вам в мозок і не виправить його, але як у випадку з травматологом і розтягуванням, вони допоможуть вам переконатися, що ви на правильному шляху.

Життя після авралу
По закінченню авралу перше, що говорять собі команди, це «наступного разу краще впораємося». Ціную цей намір; думаю, що абсолютно необхідно намагатися поліпшити себе. Але я притримав свої очікування. З мого досвіду, якщо команда скотилася до авралу, щоб закінчити гру, велика ймовірність, що у них буде майже такою ж аврал і в наступний раз – неважливо, скільки часу буде витрачено на «виправлення процесів» в проміжку. Не думаю, що це результат злого умислу. Просто колективні звички важко змінювати. Доробка гри в режимі жорсткого авралу – одна з тих речей, що проникають у м'язову пам'ять.

А ще ви зможете взяти відпустку. Беріть і насолоджуйтеся! Але відпустку після виходу гри, коли ви в основному дивились у стелю – до чого дуже легко докотитися після авралу – не допоможе вам так, як потрібно. Просто вільний час вас не вилікує. Якщо ви вели машину на максимальній швидкості до тих пір, поки масляний піддон не задимівся, ремені не зносилися і шини не стерлися, а потім залишили її постояти – вона сама не починится. Робіть активні дії, які підходять для вас, для одужання. Це може бути щось, що нагадає вам, навіщо ви взагалі зв'язалися з розробкою ігор, або щось, не пов'язане з іграми. Якщо хочете, поваляйтесь трохи на дивані, але не обмежуйтеся цим.



Висновок
Якщо ваша кар'єра полягає в розробці ігор, коли-небудь ви напевно зіткнетеся з авралом. В якихось випадках начальство змусять вас цим займатися, але іноді ви самі будете вирішувати, чи вимагають обставини додаткової роботи – чи ви хочете підтримати команду, чи вірите ви, що робите щось незвичайне, або працюєте за нагороду. Якщо ви дійдете до авралу, врахуйте вигоду, яку отримує з-за цього ваш роботодавець, і подумайте, чи відповідає їй ваша вигода.

Довгі аврали можуть призвести до проблем зі здоров'ям і психікою, і це може нашкодити вам і вашому оточенню. Уважно ставтеся до себе, слухайте відгуки інших людей. Якщо ви виявите, що робите щось шкідливе, важливо розпізнати це і впоратися з цим, навіть якщо воно не видається занадто поганим порівняно з історіями інших людей.

Досить важко балансувати роботу над бажаним проектом, працювати з приємними людьми, насолоджуватися процесом та отримувати справедливу винагороду. Світ не ідеальний, і не завжди можливо знайти роботу, що задовольняє навіть одного з цих параметрів. Але якщо ви виживете під час авралу, розуміючи, що під вплутуєтеся, і не погіршуючи здоров'я і психологічний стан, ви зможете продовжувати розробку ігор і далі.

Безпечних вам подорожей.
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.