Патентний троль вимагає гроші у розробників, які використовують Google Play

Розробник ігор Остін Мейер (Austin Meyer) ніколи не думав, що стане жертвою патентного троля. Звичайно, він знав про існування таких компаній, які займаються скупкою патентів і будують бізнес на агресивному використанні інтелектуальної власності проти компаній та інноваторів. Але йому і в голову не могло прийти, що патентний троль подасть в суд особисто на нього. Причому звинуватить у використанні… каталогу додатків Google Play!

Втім, про все по порядку. У 2012 році Остін Мейер виклав в Google Play Store гру-авіасимулятор X-Plane, але незабаром після цього несподівано отримав судовий позов від якоїсь компанії Uniloc. У документі було сказано, що компанія Uniloc володіє патентом на саму ідею каталогу додатків.

Ви прочитали правильно. Юридична компанія заявляє про наявність патенту на концепцію «каталогу додатків» в принципі. Тобто вона не мала претензій безпосередньо до авиасимулятору X-Plane, а загрожувала судовим розглядом всім компаніям і окремим розробникам, які використовують каталог додатків Google Play і викладають туди свої програми. Як з'ясувалося, крім Остіна Мейєра, вона вже подала ряд інших судових позовів проти розробників популярних додатків для Android, в тому числі Minecraft.

Крім Мейєра, у Uniloc відкриті судові процеси проти Google, Hulu, Valve, Netflix, Amazon, Electronic Arts і інших.


Судовий позов Uniloc Inc. проти компанії Laminar Research, LLC (компанія Остіна Мейєра)

Ідея каталогу додатків нібито описана в їх патенті № 6,857,067 «System and method for preventing unauthorized access to electronic data». Якщо ознайомитися з текстом цього патенту, то абсурдність претензій Uniloc здається очевидною.



Але патентного троля не турбує абсурдність звинувачень, адже їхнє завдання — затягнути відповідача в тривалий судовий розгляд, яке виллється у великі фінансові витрати. Щоб уникнути судового процесу, багато хто просто погоджуються на вимоги позивача. Остін Мейєр не погодився.

Мейєр розповідає, що почав шукати додаткову інформацію про компанії Uniloc та інших патентних позови — і з'ясував кілька дивовижних речей. Раніше було відомо, що більшість позовів патентних тролів розглядаються в суді Східного округу штату Техас, навіть якщо конкретна справа не має жодного стосунку до цього регіону. Тепер ми знаємо, чому так відбувається.

Мейєр з'ясував, що суддя цього округу Леонард Девіс (Leonard Davis), який у переважній більшості випадків задовольняє вимоги звинувачення, безпосередньо пов'язаний з адвокатом звинувачення.


Суддя Леонард Девіс

Син судді Бо Девіс (Bo Davis) представляє інтереси багатьох патентних тролів при розгляді судових позовів, як дізнався Мейер. У нього свою юридична компанія The Davis Firm P. C., яка займається патентними судовими позовами.



Складно в це повірити, але створюється враження, що перед нами випадок так званого кумівства, досить рідкісного явища в західній судовій системі.

У судовому процесі, який тривав кілька років, Остін Мейер розповідає в короткому відеоролику.



Примітно, що в минулому році суддя Леонард Девіс оголосив про відхід з посади судді. Газета The Wall Street Journal з'ясувала, що суддя переходить на роботу в приватну юридичну компанію, яка спеціалізується… правильно, на патентному праві.

Ймовірно, зараз суддя Девід вже не займається справою X-Plane, хоча сам Остін Мейєр не говорить про це у своєму відео. Судовий процес тягнеться до цих пір. За словами Мейєра, він приніс масу проблем і стресу йому і дружині, не кажучи вже про величезну фінансову дірку в сімейному бюджеті. За ці роки він витратив на судові розгляди близько трьох мільйонів доларів!

Авіасимулятор X-Plane








Патентні тролі подають 90% всіх патентних позовів у США, пов'язаних з ІТ. При цьому використовуються вельми сумнівні патенти вкрай широкого спектру дії. Наприклад, патент на цифровий документообіг з пропозицією компаніям оформити безстрокову ліцензію з розрахунку $1000 доларів за кожного працівника, який використовує сканер у них в офісі. Були аналогічні патентні позови проти власників хотспотів WiFi і корпоративних користувачів протоколу SSL.

Грамотно оформлені листи від патентних тролів пояснюють принцип дії патенту і описують відповідальність, яку несе користувач за порушення. Якщо він відмовиться платити за ліцензію, то йому загрожує судовий позов, штраф і трикратне збільшення ліцензійних відрахувань за «навмисну спробу ухилитися від оплати».

Більшість відповідачів воліють не вступати у судовий розгляд, щоб не витрачати час і величезні суми на оплату адвокатів — простіше виплатити відступні, купити ліцензію на використання технології» і забути про це як страшний сон. Тільки деякі особливо принципові компанії на зразок «Лабораторії Касперського» дають тролям здачі, перемагаючи їх у суді і домагаючись анулювання патентів. Після перемоги на патентним тролем в 2013 році «Лабораторія Касперського» розповідала, що виявилася єдиною з 35 компаній, хто не пішов на угоду з тролями і боровся до кінця в суді: «Ми виграли суд проти дуже потужною багаторівневої тролльной системи», — говорив Євген Касперський, він тоді показав, що з патентними тролями можна і потрібно боротися.

Що ж, залишається тільки побажати успіху Остіну Мейєру в його боротьбі проти цієї юридичної машини.
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.