Gchat був месенджером майбутнього, але Google цього не зрозумів


Ех, старі добрі дні

Останнім часом всі говорять про Slack. Додаток для чату, яке націлене головним чином на офісне використання, продуктивность, просте, добре спроектоване, зручний у використанні і мощное. Slack — це ще і компанія, з якою всі сходили з розуму в 2015 році (компанія року за версією журналу Inc.). Вам подобається їхня програма чи ні, але прийшов час визнати одну річ: Slack — це в точності Gchat.

Просто десять років тому люди не завжди розуміли, що вони можуть використовувати Gchat так, як ми сьогодні використовуємо Slack. Передбачалося, що це месенджер для ледачого балаканини з друзями, а не для ділових розмов з колегами. Але Gmail був архів чатів, з ним працював повнотекстовий пошук, були групові чати і дозволялася передача медіафайлів. Це Slack, і у Google (у спрощеному вигляді) він був ще в 2005 році, хоча компанія цього не розуміла.

Звичайно, Google не винаходила миттєві повідомлення. Заперечувати важливість AOL Instant Messenger (AIM) або ICQ — це як заперечувати формує досвід цілого покоління (не забудьте ще про користувачів MSN Messenger і Yahoo! Messenger). Але Google поставив основною метою Gchat максимальну сумісність з усіма платформами, там реалізували інтеграцію з AIM, наприклад, в кінці 2007 року. У міру зростання популярності Gmail і по мірі того, як Gchat підтримував все більше сторонніх IM-сервісів, цей продукт ставав все більш привабливим вибором.

Перша ознака того, що Google не любила Gchat так само, як його любили користувачі, — у самій назві цього сервісу. Ми можемо говорити про Gchat цілий день, але Google ніколи не визнавала це слово. Незважаючи на його поширеність в усному мовленні, Google наполегливо протистояла назвою «Gchat», не пояснюючи причин. Компанія стійко трималася своєї лінії, називаючи випущене в 2005 році додаток Google Talk, а інтегрований в Gmail сервіс (2006 рік) — Google Chat чи просто Chat.

Щоб впоратися з ситуацією, доводилося застосовувати креативну лінгвістику. Видання Mashable описувало сервіс з «офіційною назвою Google Talk, а неофіційно відомий як Gchat». Газета The Telegraph пробовала такий пасаж: «Google Talk, просторечьи відомий як Google Chat або Gchat». Така плутанина! І лояльних користувачів Gchat складалося враження, що любов до Gchat — і до імені, і до співтовариства, яке сформувалося навколо — наче щось незаконне.

У 2011 році Google починає експерименти з комунікаційним сервісом Hangouts в Google+, а до 2013 року Google хотіла зробити Hangouts новим Gchat. У нього була функція просунутих відеодзвінків, обмін інформацією про місцезнаходження і підтримка анімованих GIF. В цілому, Hangouts був продуктом природної еволюції. Але багатьох користувачів Gchat обурював цей перехід, вони критикували новий продукт і чіплялися за класичний інтерфейс Gchat. «Ну, я тільки що зробив “апгрейд“ на Hangouts і тепер колонка з чатами в моєму Gmail стала наркоманської», — писав один з користувачів Gchat на форумі техпідтримка Google в 2013 році, коли Google посилила тиск на користувачів, щоб вони переходили на Hangouts.

Двома роками пізніше Джон Браунлі (John Brownlee) опублікував страсну мова захист класичного Gchat в колонці Fast Company:

Є причина, чому професіоналам подобається Gchat. У світі онлайнових месенджерів, схожих на галюцинації у маренні, Gchat гордо зберігав текстовий інтерфейс. Ставлячи головним пріоритетом функціональність, він співіснував з Gmail, не намагаючись вийти на передній план… Коли ви клацаєте за чиїм-небудь імені, ви можете надіслати текстове повідомлення, а пізніше почати відеоконференцію, і це все… Він гордо, навіть демонстративно не допускав ніяких викрутасів, але все ж володів деякими чудовими не кидаються в очі штрихами».
Випуск нової версії на заміну старої і з іншою назвою як ніби підтверджувало підозра, що Google насправді не любила Gchat так, як його любили користувачі. І це був момент, коли бачення майбутнього розвитку месенджерів у Google втратило сенс. У своїй офіційній корпоративної історії Google пише, що випущений у травні 2013 року Hangouts повинен стати «єдиною комунікаційною системою Google, замінивши Google Talk, Google+ Hangouts і Messenger». І все ж Google Messenger досі існує паралельно з Hangouts. І навіть досі залишилися останні люди, які не змінили старому Gchat.

Але почекайте, це ще не все.

Минулого тижня Google анонсировала месенджер Allo і додаток для відеочатів Duo. В них реалізована персоналізація з використанням машинного навчання. Тижнем раніше компанія також выпустила додаток для спільної роботи в малих групах під назвою Spaces, в якому поєднуються обмін мультимедійним контентом і перегляд веб-сторінок всередині програми з чатом.

Це безліч способів комунікації. Співробітник Google сказав мені в коментарі: «З програмами Allo та Duo ми фокусуємося на тому, щоб почати все з нуля, робити чисто мобільні додатки з конкретними чіткими функціями. З іншого боку, Hangouts — сильне багатоплатформне додаток для користувачів, яким потрібні функції для групових робочих чатів та продуктивності». Схоже, Google додає нові бренди всякий раз, коли випускає нові продукти, навіть у тому випадку, якщо їх функціональність дублюється.

З точки зору компанії є сенс почати з чистого аркуша і потім показати приголомшливу та інноваційну розробку. «Ми не хотіли обтяжувати програмістів рішеннями попередніх продуктів», — сказал Ерік Кей (Erik Kay), технічний директор Google з комунікаційного програмного забезпечення. Але з точки зору користувачів ці зміни назв виглядають непотрібними і нешанобливо по відношенню до улюблених продуктів, які можна було поліпшити замість того, щоб знищувати (RIP Google Reader).

роздумах на Digital Trends про надлишок комунікаційних програм від Google Енді Боксолл (Andy Boxall) пише, що Google «извергнул з себе три нових месенджера… Яким з них ми повинні користуватися? Якщо ви не впевнені, то не дивіться на Google. Судячи з її заплутаному підходу до комунікаційних сервісів, вона і сама не знає». Це ж можна сказати про ситуацію з Gchat: компанія не зрозуміла тоді, що володіє чимось цінним. У 2005 і 2006 роках у компанії було в руках те, що з часом перетвориться в наступний великий тренд. Gchat був простим, елегантним і, найголовніше, сфокусованим. Все це тепер зникло.

І справа не тільки в Slack, адже Google була на п'ять або шість років попереду WhatsApp, GroupMe і Facebook Messenger, пропонуючи простий, функціональний чат з безліччю опцій. Компанія могла б значно виграти, якщо б усвідомила, яка цінність у неї є. Насправді, дотепер нерідко можна почути, як люди називають будь-комунікаційний сервіс від Google — Gchat. Це неймовірно потужний бренд. Особливо з урахуванням того, що він ніколи не існував.
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.