Патентні війни. Епізод 1. Прихована загроза

Автор: Ілля Стечкин

Поговоримо про те, які саме зміни чекають ком'юніті напередодні засідання Ради директорів OpenStack Foundation, яке заплановане на 28 січня. Всі 24 директора (у тому числі двоє — з Mirantis) зберуться для того, щоб обговорити, зокрема, комерційну екосистему цієї непроприетарной платформи, а також принципи існування декількох схожих по функціоналу рішень в ядрі проекту (big tent). Але чи не головною темою ради стане проблема інтелектуальної власності, що може здатися дивним, адже мова йде про середовище з відкритим кодом.

Новий привід для старого холивара


Типовий холівар — авторський софт проти відкритого. Аргументи теж традиційні: і для клієнтів, і для розробників. Споживача програмного продукту доводиться вибирати: надійність проти гнучкості, гарантований функціонал проти творчого пошуку рішень в середовищі однодумців (другий варіант має сенс обговорювати тільки в тому випадку, якщо на стороні замовника в принципі є технічні компетенції), можливість перекласти відповідальність на розробника (дуже суттєвий аргумент) проти необхідності брати участь в пошуку і впровадженні рішень. Розробникам теж непросто вирішити, що краще: проста комерційна модель, але високо конкурентний ринок і необхідність постійно «наступати на горло власній пісні» чи свобода творчості при безперервному пошуку способів заробітку. Нерідко фахівець може заробляти на хліб насущний у компанії, що займається розробкою пропрієтарного програмного продукту, а у вільний час для душі контрибутить в якийсь відкритий проект.

Однак, складається враження, що OpenStack'вдалося «схрестити бульдога з носорогом» (в тому числі з нашою допомогою): з одного боку, створити досить стійкий продукт, зручний для розгортання хмари і подальшого управління ним ( Fuel), проект гнучкий (не випадково в релізі Mirantis OpenStack 6.0 особливу увагу було приділено плагінів) і зручний для тестування ( Tempest, Rally), володіє можливістю включати в себе потужні інструменти ззовні (Sahara: hadoop-кластери в OpenStack). Було б перебільшенням говорити про те, що OpenStack вже став энтрепрайзным рішенням, але, схоже, впритул підійшов до цього. Свідченням тому є починаються патентні війни. Ну і з'являються на щорічних самітах люди в костюмах і краватках також вірна ознака того, що технологія виходить з підліткового віку, дорослішає і привертає увагу солідної публіки, а не лише ентузіастів процесу розробки.

Проприетарии всіх країн єднайтеся


Як пише Джоді Сміт (Jodi Smith) в блозі на офіційному сайті нашої компанії (за адресою — текст англійською), є побоювання, що високотехнологічні компанії, які роблять гроші, виграючи судові процеси з питань захисту інтелектуальної власності, можуть звернути увагу на OpenStack. Вже є прецеденти (тут теж посилання на англомовний джерело. Читати не обов'язково. Це пруфлінк). Нехай поки ще не пролунав заклик: проприетарии всіх країн — єднайтеся на боротьбу з OpenStack, і керівництво OpenStack Foundation, і співтовариство змушене замислюватися про те, як екосистемі в цілому захищатися в разі виникнення подальших патентних спорів. А сумнівів у тому, що по мірі дозрівання" технології, таких спорів буде вестися все більше, схоже, немає ні в кого. Технології, як і люди, втрачають союзників, стаючи самостійними гравцями ринку. Схоже, OpenStack'у теж прийшла пора брати участь у великій битві бабла зі злом.

Їм патенти чи нам?


Участь у патентних спорах — справа дорога. З допомогою ліцензійних зборів вендори можуть задушити невеликі високотехнологічні компанії, керуючи таким чином, кон'юнктурою ринку. У зв'язку з цим належить вирішувати непросте питання: як саме захищатися від «патентних тролів»? Насправді питання навіть складніше: чи повинно керівництво фонду спрямувати зусилля на боротьбу з патентними ризиками і захист членів спільноти OpenStack або ж контрибуторы (окремі програмісти і компанії, залучені в процес розробки платформи) повинні захищатися самостійно? Відповідей поки що немає. Але є побоювання, пов'язані з тим, що «патентні війни» можуть бути і «громадянськими». Не варто забувати, що серед учасників спільноти OpenStack є великі компанії, які є конкурентами один одному.
OpenStack, за прикладом екосистеми Linux, використовує для захисту від «патентних тролів» відкриту мережу винаходів (Open Invention Network, OIN). Судячи з того, що сьогодні Linux є основою більшості хмарних платформ, цей механізм захисту може працювати. Адже ще десять років тому саме існування Linux було під питанням саме через патентних спорів. Проте серед членів ком'юніті немає єдиної думки щодо використання цього механізму юридичного захисту. Багато хто стурбований тим, що позови можуть продовжуватися, і джерелом загрози стануть компанії-контрибуторы. Так, три компанії (HP, Oracle, Symantec) лише частково взяли на себе умови OIN, домовившись про те, що вони не поширюються на їх майбутні винаходи. Таким чином вони мають доступ до всіх напрацювань співтовариства і в будь-який момент можуть використовувати їх для створення продуктів, які не потрапляють під дію OIN. Запатентувавши ті чи інші розробки, ці компанії можуть атакувати OpenStack. Питання в тому, чи стануть.

Хочеться вірити, що здоровий змив і розуміння користі ком'юніті для бізнесу кожного з його учасників візьмуть верх над сьогохвилинними інтересами. Ймовірно, цьому сприятиме і створення тієї самої комерційної екосистеми платформи, яка згадувалася на початку. Якщо всім буде зрозуміло, які є механіки отримання прибутку з «спільного нажитого майна», навряд чи хтось відмовиться і далі це саме майно поповнювати. Зрештою, питання про розподіл майна виникають тоді, коли один із подружжя не в змозі виконати подружній обов'язок. Мабуть, ніхто з гравців ІТ-ринку не захоче визнавати власної творчої імпотенції. Та ще таким скандальним способом. Звичайно, можна «завалити» проект зараз, порвати створену екосистему на патенти і потягти в дзьобі свою здобич. Але в довгостроковій перспективі це навряд чи буде економічно доцільно.

Привід для оптимізму і кредит довіри


Кілька парадоксальних висновків за підсумками ситуації. По-перше, відбувається однозначно є приводом для оптимізму користувачів OpenStack. Як би ситуація не склалася в результаті обговорень, вже сьогодні кожен з учасників проекту (активність участі контрибуторів у проекті можна подивитися тут) отримав величезну користь з нього. Це стосується і проривів в області вирішення проблем масштабування (scalability), надійності і безпеки продуктів, існуючих усередині екосистеми OpenStack. Якщо ви ще не спробували реалізувати свою хмарну стратегію за допомогою OpenStack — саме час це зробити.
Звідси випливає другий несподіваний висновок: OpenStack'у потрібний вже не тільки інтерес розробників (ця мета цілком досягнута), але кредит довіри з боку майданчиків впровадження даної технології. Особливо важливо домогтися цього розуміння серед російських компаній. Судіть самі: на сьогодні ця екосистема не залежить від конкретного вендора. Свою лепту в проект вносять розробники з Росії, Китаю, Індії, Кореї, США, країн Західної Європи… Принцип «vendor agnostic» (незалежності від конкретного виробника) — це те, що робить OpenStack ідеальним рішенням для реалізації хмарних стратегій вітчизняними компаніями різного рівня (від хостинг-провайдерів телеком-операторів до глобальних державних проектів, таких як телемедицина, логістика) і повністю відповідає завданням імпортозаміщення та створення внутрішньої інфраструктури зберігання і обробки великих масивів даних.

Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.