На порозі нової реальності

image

Дуже скоро технології віртуальної реальності стануть такими ж доступними, як звичні нам девайси типу монітора або телефону. Однак, це не буде якийсь нежданої революцією або фантастикою, яку ми бачили у фільмах. Принаймні не в найближчі роки. Спробуємо розібратися, як далі будуть розвиватися технології VR, які проблеми треба вирішити і яке з поточних напрямів має більше шансів на подальше життя.

Звідки приходять девайси

Шоломи віртуальної реальності насправді існують досить давно. Але перший раз мені вдалося виконати свою дитячу мрію та поринути в цю реальність, тільки у 2007-му рік (дорогий і важкий, за кілька тисяч $). І треба сказати — я був страшенно розчарований. По-суті це був просто стерео-кінотеатр, де ти сидиш у великому чорному залі і бачиш невеликий екран десь там в темряві.

Багато VR девайси в ігровій індустрії, спочатку йдуть від дорогих девайсів, що використовуються в serious games. І в цьому напрямі можна не рідко судити, яких «новинок» можна очікувати в майбутньому. Так Oculus і подібні інновації активно використовується для створення військових тренажерів в США. А «ЗА» для цих тренажерів нерідко створюється на базі існуючих найпопулярніших шутерів.

image

Працюючи в цьому напрямку протягом декількох років, я також мав можливість побувати в кімнаті віртуальної реальності (Cave), випробувати рукавички, всілякі VR девайси і, звичайно, погратися з Augmented Reality. Розробка під ці девайси в основному велася на дорогому движку Virtools і іншому дивовижному ПО.

image

Але як би я не ламав голову, як це все можна задіяти в розробці ігор, нічого путнього з цього так і не вийшло. І в результаті просто повернувся в геймдев. До того ж на горизонті замаячив Unity (на той момент чисто під Mac) і стало на порядок цікавіше. Далі iphone'ов и і ipad'и захопили світ, у продаж надійшов Kinect і інші радісні штуки. А в 2012м нарешті на Kickstarter вийшов Oculus Rift. І тоді, я в черговий раз відчув, що «майбутнє вже тут».

Віртуальна реальність ще дуже мала

З легкої руки Російських підприємців виник певний ожиотаж навколо Oculus. З'являється все більше атракціонів на цій базі. На цій хвилі люди часто витрачають гроші, очікуючи чогось надприродного. Але поки на жаль, відчути себе в шкурі газонокосильщика не вдається. І через деякий час шолом йде на полицю до кращих часів.

image

Тямущих проектів усе ще мало, а існуючі великі ігри просто не підходять для тривалого використання шоломів. Для комфортної гри недостатньо просто підключити Oculus SDK. Набагато важливіше правильно продумати usability і gameplay. Тому скажемо прямо — грати поки майже не в що. А найбільш цікаві проекти зазвичай дуже малі або перебувають на ранніх стадіях розвитку.

Але час не стоїть на місці і незабаром має з'явитися не мало цікавих проектів. Взагалі-то я зараз займаюся розробкою ігор для VR. А для того, щоб бути ближче до даного напрямку, навіть перебрався на час до Каліфорнії і намагаюся відвідувати відповідні заходи, общатся з інсайдерами і. т. д. Але поки це все ще експериментальне напрямок і в процесі розробки з'являється дуже багато нюансів і питань. Звичні рішення тут не працюють.

image

На конфеференциях ж в основному показують відвертий треш. Ще мало великих і серйозних компаній роблять що-небудь на VR ринку. А похмурі студентські вироби ніяк не додають барв у загальну картину. Хоч преса і романтичні indie від них в незрозумілому захваті. Сподіваюся світ віртуальної реальності будуть будувати не вони.

Проблеми з керуванням все ще не решины

Існує багато різних спроб створити той самий «killer device» для VR, який разом вирішить всі проблеми з управлінням. Але досі, крім Leap Motion, все це виглядає скоріше як BDSM атрибутика, яка має дуже малий шанс стати масовим продуктом. Багато з пристроїв звичайно вражають (типу платформ для переміщення), але звичайно це все просто «іграшки» та викачування грошей з нерозбірливих інвесторів.

image

Взагалі, цікавіше всього віртуальна реальність може бути в мультиплеєрних проектах. Адже саме про це багато мріють — спільні «пригоди» в якомусь паралельному світі. Але для цього треба спершу розв'язати існуючі проблеми з управлінням і досить поширеною нудотою.

image

Це все ще дорого і громіздко

На даний момент існують шоломи, які тільки показують зображення і відстежують положення голови, інколи передають звук (такі як Oculus Rift, Project Morpheus, Microsoft Project Neo і. т. д), а також повністю стаціонарні «мобільні» шоломи.

image

Головна перевага підключаються шоломів в тому, що можна грати в «великі» ігри, а для управління використовувати геймпад або будь-які інші доступні девайси. Але при включеному VR режимі FPS значно падає і багато гри в підсумку пристойно гальмують (що унеможливлює гру в шоломі). Це ж часто впливає на якість існуючих проектів (простіше показати геймплей, ніж красиву картинку).

Крім того, для підключення таких шоломів, не рідко доводиться витрачати час на налаштування, а в добавок ще отримати чергову купу дротів, що йдуть від комп'ютера до шолома (і камері у разі Oculus DK2). Плюс сюди можна додати навушники, які одягаються поверх шолома. Зручності в цьому зовсім немає, але для розробки цілком згодиться. Та й багато з цих питань обов'язково вирішаться в наступних версіях.

image

Але головним недоліком підключаються шоломів швидше за все так і залишиться ціна. Далеко не кожен користувач вирішить витратити кілька сотень доларів на таке диво. Знижок для Росії тим більше не доводиться очікувати. І невідомо скільки пройде часу, перш ніж це рішення стане по-справжньому масовим.

Швидше за все в основному такі шоломи будуть купувати хардкорні гравці (для великих ПК і консольних ігор). Це стане певним нішею, але навряд чи чимось більш (для приставок і раніше були шоломи типу того ж Eye-Trek). Ще одна іграшка для геймерів типу Kinect.

Але є надія

Ринок смартфонів досить швидко виріс і продовжить рости пристойними темпами і далі. Айфони, айпади та андройды вже стали скоріше необхідністю, ніж розкішшю. Саме тому, мобільні шоломи віртуальної реальності мають всі шанси стати масовим продуктом. І для більшості користувачів, цього буде достатньо.

Навіть на останніх конференціях, Samsung Gear компанією Oculus демонструвався явно як більш пріоритетне пристрій. Адже сам Oculus робиться на базі тих же екранів. І треба сказати, виглядає він чудово, хоч і вимагає поки Samsung Note.

image

Однією з моїх улюблених розробок у цьому напрямку, є Cardboard. Шолом, за пару десятків доларів, може і не дає доброго кута огляду і не так зручний. Однак, для розробки і невеликих демонстрацій і первинного VR досвіду — це більш ніж достатньо. Так і не шкода, якщо раптом чого подряпається або зламається. Хоча багато його все одно не сприймають всерйоз.

image

Ще один показовий момент — це кількість скачувань. В топі на сторінці Oculus це в середньому 20 000 установок. Тоді як VR програми в Google Play без проблем набирають по 500 000 установок. Хоча повноцінних ігор практично на Andoid/iOS немає. Але це лише питання часу. Нещодавно, наприклад, був показаний Temple Run для / Samsung Gear. А демо Tuscany набагато краще виглядає і працює на Samsung Galaxy, ніж на Mac Air.

image

До слова сказати, одні з кращих проектів під мобільники зараз у наших співвітчизників, Fibrum. Там все в порядку і з графікою і управлінням. А днями їх девайси з'явилися на прилавках Re:Store. Що вже є непоганою підмогою Oculus за 40тр на Avito або eBay.

image

Взагалі, так як це ще новий напрямок, користувачам важливіше всього досвід, геймплей якщо хочете. На даному етапі це важливіше, ніж графіка, як у випадку з Wii. Наприклад, часто гри від 3го особи виглядають цікавіше, ніж від першого. Та й спектр проектів не обмежується одними іграми. Навчальні та бізнес програми, 360 відео і може бути навіть соціальні сервіси. Все це дає людям новий цікавий досвід, а значить буде затребуване.

На крок позаду

Але, на відміну від підключаються шоломів, у мобільних все ще не вирішено питання з повноцінним трекінгом. Як і в Oculus Rift DK1 — відслідковуються тільки повороти голови, позиція ж в просторі ігнорується. Це призводить до досить сильним обмеженням при розробці, так як будь-яке зайве рух неминуче призводить до нудоти. Але вирішувати цю пробелмы за рахунок зовнішньої камери, в будь-якому випадку, не дуже зручно. І сподіваюся незабаром придумають рішення, яке підійде для обох видів шоломів.

Справи з управлінням у мобільних шоломів також йдуть гірше. Всі ці зовнішні геймпади не вирішать проблему. В ідеалі, на мій погляд, зараз треба задіяти камеру самого телефону. Нехай вона не дасть точного трекінгу рук, але вже помахи і основні рух відстежувати точно не проблема. А ще становище людей (або інших шоломів) поблизу.

Третя, не менш важлива проблема — це перегрів. Вже після 10 хвилин запуску якого-небудь пристойного програми — смартфон перегрівається. Це не створює дискомфорту для голови, але на користь не йде точно. Та й час гри це сильно обмежує.

image

Мені здається цікавим варіантом, для хардкорних гравців, міг би стати VR стрімінг. Тобто якщо б той же Steam зробив можливим використання мобільних шоломів як моніторів (з передачею даних трекінгу і камери на ПК і можливістю зовнішнього трекінгу). Для довгих питань мобільник можна було б підключати одним кабелем на підзарядку. Тоді б вирішилося багато питань і всі були б щасливі.

Багато чого вирішиться вже в прийдешньому році

Не знаю, на скільки окожусь прав у своїх прогнозах і пропонованих ідеях. Однак, що точно можна сказати, віртуальної реальності бути і дуже скоро. Інсайдери прогнозують, що описані вище проблеми, вирішуватися протягом найближчої пари років. Сподіваюся що так і буде. Так як потім можна буде додати сюди тактильний зв'язок, запахи та інші фактори, що впливають на ступінь занурення.

image

Я проти тогого, щоб цей новий світ був альтернативою існуючому. Але корисним і цікавим він може бути точно. А поки ринок ще формується і його не зайняли великі гравці — саме час створити щось круте в цьому напрямку й отримати перші лаври (як це було з AppStore). Сподіваюся, що серед співвітчизників з часом знайдеться більше розробників, які стануть героями віртуально реальності.

Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.