Навіщо Intel укладає альянс з Rockchip?

    Вчора в пошту впав вельми цікавий прес-реліз — він присвячений стратегічній угоді між Intel і Rockchip. Перша всім добре відома як лідер ринку процесорів для «повноцінних» комп'ютерів і як один з найбільш іменитих аутсайдерів ринку чіпсетів для мобільних пристроїв. Друга є бесфабрічную компанію, що займається чіпсетами з ядрами ARM для дешевих і ультрадешевих планшетів. Ще рік тому Rockchip була чи не лідером у своєму сегменті, зустрічаючи конкуренцію хіба що з боку Allwinner, однак потім в цей сегмент раптово вийшла MediaTek зі своїми високоінтегровані рішеннями. Останні куди простіше для створення кінцевого пристрою, оскільки не вимагають зайвих зусиль для вбудовування модему, GPS-модуля і ряду інших компонентів. У підсумку позиції Rockchip ослабли, але, тим не менш, з урахуванням зростання ринку цих найдешевших планшетів в останній рік компанія нічого особливо не втратила.
 
 
 
У прес-релізі, присвяченому альянсу Intel і Rockchip, говориться буквально наступне: «Intel оголосила про укладення стратегічної угоди з компанією Rockchip з метою розширити використання архітектури Intel і комунікаційних рішень корпорації в планшетах початкового рівня на базі платформи Android… За умовами домовленості компанії розроблять мобільну однокристальну платформу під торговою маркою Intel. Чотирьохядерна платформа буде створена на базі процесорного ядра Intel Atom з інтегрованою технологією 3G-модема корпорації Intel… У рамках угоди Intel і Rockchip будуть пропонувати нову продукцію своїм партнерам, OEM-і ODM-компаніям ».
 
Навіщо все це Intel? Для початку варто відзначити, що існують дві Великі Американські Корпорації, що розташовують продуктами для мобільних пристроїв, які користуються (поки) скільки-небудь серйозної популярністю. Перша корпорація — Microsoft: вона пропонує різних компаніям тепличні умови для створення апаратів на Windows Phone, що припускають фінансування всього процесу. Робиться все це заради популяризації Windows Phone як такої, це фактично інвестиції в майбутнє. Виробники теж не програші: вони можуть отримати продукт фактично безкоштовно для себе, а прибуток від продажів покласти собі в кишеню. Саме тому виробників «вінфонов» РАПТОМ стало так багато:
 
 
 Фото з сайту Engadget
 
Друга корпорація — Intel. Її чіпсети сімейства Atom (x86) теж не користуються значною популярністю, оскільки практично всі виробники смартфонів і планшетів давно сидять на ARM і не бачать серйозних причин з цієї архітектури злазити. Тому Intel раніше знаходила не надто іменитих і / або досвідчених виробників і також всіляко допомагала створювати їм «атомні» пристрою — популяризації платформи заради. Саме тому на всіх таких продуктах ззаду написано Intel Inside. У їх числі відзначилися, наприклад, Motorola, а також ряд локальних російських марок, включаючи Digma. Зрозуміло, що остання і іже з нею торгують апаратами з китайських фабрик, а участь таких брендів у розробці дорівнює приблизно нулю. Але їх марки досить відомі у тій же Росії, а значить, представляють цінність. Якщо бренди не будуть зацікавлені в пристрої, партнерські фабрики можуть хоч на стіну лізти — не допоможе.
 
 
 Смартфон Motorola RAZR i з логотипом Intel Inside
 
Разом з тим відомо, що, наприклад, Highscreen поки не зацікавлений у створенні такого апарата навіть за фінансової та технологічної допомоги з боку Intel, оскільки особливих переваг у нього не буде. А недоліки можуть виявитися цілком — скажімо, сумісність з сучасними 3D-іграми під Android у «Атомів» далеко не 100-процентна.
 
Загалом, Intel доводиться не тільки створити новий чіпсет, а ще й знайти виробника пристроїв і переконати його використовувати цей самий чіпсет. Не так давно здавалося, що справи у Intel почали налагоджуватися: Atom з'явився в планшеті Samsung Galaxy Tab 3 10.1. Однак в моделях серії Galaxy Tab 4 чіпсетів Intel вже немає — нібито через слабких продажів 10-дюймової «трійки» з «Атомом» на борту… Lenovo K900 також базувався на «атом», однак Lenovo нібито щось не влаштувало і в спадкоємця цієї моделі — Vibe Z — «оселився» Qualcomm. Більше того, Intel зовсім нібито може піти з сегменту смартфонів і пробувати сили лише в планшетній області.
 
Чим в очах Intel є китайська Rockchip? Компанією, що володіє старими, міцними і сталими зв'язками з сотнями фабрик, що випускають планшети, а також марками, ці самі планшети продаючими. За прикладами далеко ходити не треба — пристроями з залізом Rockchip встигли «відзначитися» практично всі вітчизняні бренди, які пропонують електроніку. І навіть деякі набагато більші «риби»: наприклад, компанія Hewlett-Packard. Так що отримати доступ до партнерської базі Rockchip американської корпорації дуже навіть хочеться. Заради цього навіть не доведеться жертвувати і ризикувати чимось серйозним.
 
 
 Планшет HP Slate 7 з чіпсетом Rockchip
 
Тому що Rockchip — зрозуміло, під контролем Intel — розробить чіпсет з вбудованим 3G-модемом Intel і процесором Intel. І пропонуватися він теж буде під маркою Intel. Rockchip за це, ймовірно, отримає а) гроші і б) досвід. Останній не менш важливий, оскільки сьогодні Rockchip є не самою передовою компанією в галузі створення заліза для мобільних пристроїв. Наприклад, вона не гребує застарілої архітектурою ARM Cortex-A9, а своїх модемів у неї немає, що не шибко подобається розробникам пристроїв — доводиться брати рішення третіх компаній і встановлювати їх в планшет, гарненько дописуючи софт. Наприклад, є планшет bb-mobile Techno 9.0 3G з здогадайтеся яким модемом. У процесі розробки чіпсет Rockchip RK3188 довелося комбінувати з 3G-модулем. Потім прийшла черга модифікації bb-mobile Techno 9.0 LTE, і знадобилося міняти «конструкцію», додаючи LTE-модем Qualcomm. На все це витрачаються час і кошти, оскільки готового рішення у Rockchip немає. Тим часом співпраця з Intel, яка активно працює в LTE-напрямку, може в майбутньому цю ситуацію змінити…
 
 
 Планшет bb-mobile Techno 9.0 LTE з процесором Rockchip і LTE-модемом Qualcomm
 
Пам'ятається, коли Siemens оголошувала про угоду з BenQ Mobile, один з топ-менеджерів Nokia прокоментував її так: «З двох курок орла не вийде». У разі Intel і Rockchip вказане хиже пернате теж може не вийти, але щось серйозніше, ніж курка, народиться однозначно. На стороні Intel — технології, які, треба визнати, удосконалюються досить швидко, на стороні Rockchip — купа партнерів. Ефект від співпраці буде видно ще не скоро, оскільки поставки першого «атомного рокчіпа» почнуться тільки в 2015 році. Проте, стежити за розвитком ситуації буде дуже цікаво. Згодні?
    
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.