Виявлено перший астероїд з кільцями

  
Вчені зробили приголомшливе відкриття в Сонячній системі — астероїд з власним набором кілець, який обертається навколо Сонця між Сатурном і Ураном. Астероїд є першим не планетарним об'єктом з будь-коли знайдених, який володіє своєю системою кілець.
 
 
Пара кілець оточує астероїд Харікло. За даними дослідження , опублікованого 26-го березня в журналі Nature, кільця, швидше за все, утворилися після зіткнення розсіяного сміття навколо астероїда. Наявність кілець астероїда передбачає також ще не виявлених супутник астероїда, який стабілізує їх.
 
«Ми не шукали кільця і ​​навіть не думали, що маленькі тіла, як Харікло, можуть ними володіти. Тому відкриття стало для нас повною несподіванкою! », — Говорить керівник дослідження Феліпе Брага-Рибас з Національної обсерваторії в Бразилії. Астероїд діаметром в 250 км виглядає просто крихітним на тлі гігантських газоподібних планет, які володіють кільцями. «Це відкриття доводить, що освіта кілець навколо космічного тіла ніяк не пов'язано з його розмірами», — стверджує Брага-Рибас.
 
3 червня 2013 Брага-Рибас очолював команду астрономів, що спостерігають проходження Харікло на тлі зірки, процес відомий як затемнення. Коли астероїд пролітає на тлі зірки, він перекриває її світло, що дає вченим можливість вивчити астероїд більш детально. Астрономи були здивовані, виявивши, що за кілька секунд до і після основного затемнення, світло зірки переривався, що дало привід вважати, що астероїд чимось оточений. Порівнюючи дані, зібрані з семи різних телескопів, команда змогла визначити форму, розмір і орієнтацію кілець. Система складається з щільного внутрішнього кільця шириною в 7 км і зовнішнього кільця шириною в 3 км. «З поверхні астероїда вони виглядають просто приголомшливо, яскраві кільця на відстані від поверхні в 1000 разів менше, ніж Місяць від Землі», — говорить Брага-Рибас. Кільця аналогічні тим, які оточують Сатурн, дуже щільні, яскраві і, ймовірно, утворені з каменів і льоду.
 
 
 
Швидкість частинок, що обертаються навколо Харікло, всього кілька десятків метрів в секунду, що порівняно повільно в порівнянні з десятками кілометрів на секунду у кілець Сатурна. У той час як Сатурн є найвідомішим космічним тілом з наявністю кілець в Сонячній системі, вони також є у Юпітера, Нептуна і Урана, просто менш помітні. Але всі ці газові гіганти значно більше Харікло.
 
Астрономи використовували сім телескопів, більшість з яких були розташовані в Південній Америці. З них тільки телескоп з Ла Сілла (Європейська Південна Обсерваторія (ESO) в Чилі) зміг виявити невеликий зазор між кільцями. «Це стало можливим завдяки використанню« Lucky Imager », швидкої і чутливої ​​камери, яка формує послідовність зображень зі швидкістю 10 кадрів в секунду», — сказав Брага-Рибас. Зоряне затемнення одночасно двома кільцями астероїда тривало 0,6 секунди, що дозволило розглянути їх детально. Час експозиції інших телескопів становило більш тривалий час, тому вони встигли зробити знімки затемнення тільки одним кільцем. Нижче на відео показано, як відбулося виявлення кілець.
 
  
Харікло є одним з найбільших астероїдів кентаврів. Кентаври — група астероїдів, що знаходяться між орбітами Юпітера і Нептуна, перехідна за властивостями між астероїдами головного поясу та об'єктами пояса Койпера, за деякими властивостями схожі на комети. Можливо, саме таке далеку відстань від Сонця допоможе розкрити причину наявності кілець в порівнянні з астероїдами, які знаходяться біля Марса і Юпітера, де сонячний вітер сильніше і, ймовірно, забирає крейда частинки.
 
 
 
Відносно невеликий розмір Харікло формує досить низький рівень гравітації, а це означає, що астероїд зміг захоплювати тільки невеликі і повільно рухаються частинки. Наявність кільцевої системи відповідає на питання про те, чому астероїд став яскравішим з моменту останніх спостережень у 2008 році. І все ж залишається загадкою, яким чином кільця залишаються стабільні. З плином часу частинки розлітаються з кілець в різні сторони, винятком є ​​лише випадок, коли є супутник, стабілізуючий кільця. Але маса супутника для Харікло повинна бути як обидва кільця разом узяті, а при таких розмірах супутник з легкістю б віддалився від астероїда в силу низької гравітації останнього. Тому, можливо, система кілець досить молода. Але якщо все ж є якийсь супутник астероїда, який тримає кільця в стабільному стані, то в кільцях Харікло можуть бути частинки, які були сформовані в момент утворення Сонячної системи.
 
 Додаткові корисні матеріали:
1. Відео про Харікло з коментарями англійською від Space.com
2. Про астероїд Харікло на Wikipedia .
3. Астероїди кентаври .
4. Найцікавіший віртуальний тур по обсерваторії в Чилі.
5. Велика англомовна презентація на 50Мб про Європейської Південної Обсерваторії (ESO) і її останніх технологіях.
6. Нещодавно виявлена ​​карликова планета 2012 VP113 в хмарі Оорта.
7. Інфографіка 36-річного подорожі зонда Voyager 1.
 Ось, як виглядають ті самі телескопи в Чилі.
 
 
 
 
  
Джерело: Хабрахабр

0 коментарів

Тільки зареєстровані та авторизовані користувачі можуть залишати коментарі.